Max Verstappen membuntuti saingannya dalam perebutan gelar, Lewis Hamilton, dengan selisih lebih dari 0,6 detik dalam latihan kedua di Sirkuit Yas Marina, meskipun balapan terlihat lebih menjanjikan bagi Red Bull.

Hamilton telah memenangkan tiga grand prix terakhir berturut-turut, sementara Verstappen hanya menang dua kali sejak kemenangan kandangnya di Zandvoort pada awal September.

Dengan Valtteri Bottas juga di depan Verstappen di latihan kedua, pembalap asal Belanda itu mengakui bahwa Red Bull perlu meningkatkan kecepatan kualifikasinya.

“Maksud saya, kami masih belajar dan memahami beberapa hal tetapi tentu saja jangka pendek tidak berjalan sesuai rencana, kurang sedikit kecepatan, tetapi jangka panjang sedikit lebih kompetitif dan itu juga penting,” kata Verstappen.

Hamilton memiliki poin yang sama dengan Verstappen menuju final hari Minggu dan secara realistis, dia tahu bahwa dia harus menang untuk membuat sejarah baru dengan gelar kedelapan.

Juara tujuh kali itu tertinggal 0,3 detik dari Verstappen di pagi hari, tetapi memuncaki sesi malam yang lebih representatif di depan Esteban Ocon dari Alpine.

Laptime 1 menit 24.126 detik Hamilton dengan Medium pada FP2 akan menarik perhatian rival utamanya karena lebih dari sembilan persepuluh lebih cepat daripada siapa pun pada saat itu.

Berkaca pada hari Jumat di Abu Dhabi, dia berkata: “Tidak terasa terlalu buruk. Itu dimulai dengan baik dan kemudian menjadi sedikit lebih buruk di P1, kemudian memulai dengan lebih baik di sesi kedua dengan beberapa perubahan yang kami buat.

"Sekarang kami hanya akan memutar data dan mencoba dan mencari tahu bagaimana kami dapat meningkatkan, di mana kami pulang. Target selalu bergerak, tetapi sebaliknya saya merasa baik.

“Saya merasa baik, saya merasa hebat di tubuh saya, dan seperti yang saya katakan, saya pikir kami membuat beberapa langkah positif dalam pengaturan, jadi kami akan mencoba untuk menyempurnakannya malam ini dan kembali lagi besok.”