Charles Leclerc memuncaki sesi kualifikasi yang mendebarkan di Sirkuit Internasional Bahrain untuk merebut pole position pertamanya sejak Azerbaijan tahun lalu.

Pembalap Monaco itu mengalahkan juara bertahan F1 Max Verstappen dengan selisih 0,123 detik untuk memastikan pole position untuk Grand Prix Bahrain hari Minggu.

Merefleksikan pole karir keduanya di Bahrain, Leclerc berkata: “Rasanya menyenangkan. Dua tahun terakhir sangat sulit bagi tim dan kami cukup berharap bahwa kesempatan baru ini adalah kesempatan untuk kembali ke depan dan kami telah melakukannya dengan sangat baik sebagai tim untuk menemukan diri kami dalam posisi berjuang untuk tempat yang lebih baik.

“Saya sangat senang dengan hari ini, ini adalah sesi kualifikasi yang sangat rumit. Saya tidak sepenuhnya senang dengan mengemudi saya tetapi berhasil melakukan putaran itu di Q3 dan saya berada di posisi terdepan, sangat senang.”

F1 memperkenalkan peraturan teknis yang sama sekali benar-benar baru tahun ini dengan konsep aerodinamis yang sama sekali berbeda, lantai efek tanah dan ban 18 inci.

Akibatnya, mobil menjadi lebih berat secara signifikan dan dengan demikian mengubah cara mobil bekerja di atas gundukan dan di tikungan kecepatan rendah.

Meski mengawali musim dengan baik, Leclerc mengungkapkan bahwa dia masih menyesuaikan gaya mengemudinya untuk mendapatkan hasil maksimal dari mobil F1 generasi baru ini.

“Juga dari sudut pandang mengemudi, ini benar-benar berbeda dengan tahun lalu,” tambah Leclerc. “Pengujian sangat berguna untuk ini, saya sudah mencoba banyak gaya mengemudi yang berbeda dan masih perlu menemukan yang sempurna. Pasti ada lebih banyak lagi yang diharapkan dari kami.”

3030445.0064.jpg

Melihat ke depan untuk balapan besok, Leclerc mengakui dia tetap "berhati-hati" karena Red Bull menunjukkan kecepatan jangka panjang yang mengesankan pada hari Jumat.

"Kami cukup yakin Red Bull akan sedikit lebih cepat dari kami, juga di kualifikasi," tambah Leclerc. “Tapi kejutan yang bagus, bukan itu masalahnya. Jadi sekarang kami harus menyelesaikan akhir pekan di hari esok yang tinggi, itu tidak akan mudah.

“Degradasi ban di sini adalah suatu hal, dan terutama dengan peningkatan bobot ini. Jadi kami harus fokus pada itu dan semoga balapan besok bagus.

“Saya akan tetap berhati-hati. Kecepatannya ada di sana tetapi balapan masih panjang dan apa pun bisa terjadi, jadi kami harus tetap melakukannya.”