Diumumkaan setelah serangkaian kecelakaan fatal di kategori bawah sepanjang musim 2021, MotoGP mempersiapkan sistem yang menghadirkan 'peringatan nyaris instan untuk pembalap/motor yang ada di belakang yang harus diaplikasikan di kejuaraan dari semua level, termasuk Talent Cups'.

Cecchinelli mengatakan bahwa sistem tersebut “harus aktif tahun depan.”  Lalu bagaimana cara kerjanya, dan apa yang bisa dikembangkan untuk ke depannya?

Suzuki DESTROYED their 2022 MotoGP bikes?! 😲 | MotoGP 2023

Pengembangan sudah dilakukan sejak tahun 2021, di mana para pembalap MotoGP diminta untuk menyalakan lampu belakang motor (yang biasanya menyala saat hujan) dalam sesi latihan Portimao yang cerah.

Selanjutnya, perubahan regulasi teknis Moto3 yang dirilis bulan Maret juga mengungkapkan bahwa standar IMU (Inertial Measurement Unit - Unit Pengukur Inersia, yang terdiri dari giroskop dan akselerometer) telah dimodifikasi 'demi memfasilitasi pengenalan sistem peringatan otomatis untuk pembalap yang menuju tempat kecelakaan'.

Dalam sebuah interview dengan Crash.net, Cehinelli, yang sebelumnya menjabat sebagai Wakil General Director Ducati Corse sebelum mengambil peran baru sebagai Director of Technology di MotoGP sejak 2011, menjelaskan sistem yang berpotensi jadi langkah terbesar dalam keamanan balap motor sejak pengenalan airbag.

Sebuah 'Saklar Kecelakaan Virtual'

Sistem peringatan otomatis perlu mendeteksi seorang pembalap telah terjatuh secepat mungkin, kemudian menyalurkan sinyal 'pembalap jatuh' dari motor sebelum akhirnya mengingatkan pembalap di belakang.

Untuk mendeteksi kecelakaan, Cechinelli menjelaskan itu akan dilakukan lewat sebuah 'saklar kecelakaan virtual' memakai data dari IMU untuk mengkalkulasi kapan seorang pembalap terjatuh.

“Prinsip dasarnya, pada setiap motor di semua kelas, sebuah sistem yang mampu mendeteksi kecelakaan. Secara sistem, maksud saya perangkat keras dan perangkat lunak, yang kemudian mengirimkan sinyal ke Race Direction," kata Cecchinelli.

“Perangkat kerasnya, saat ini, adalah 'sakelar kecelakaan virtual' yang kami bangun dari sinyal IMU. Kami tidak memiliki sakelar kecelakaan [fisik], tetapi kami menggunakan sinyal dari IMU untuk membuat sakelar kecelakaan virtual.”

Mendeteksi kecelakaan sebelum menyentuh tanah

Namun, mendeteksi motor untuk secara fisik 'terjatuh' terkadang menghabiskan waktu terlalu lama.

Oleh karena itu, dengan cara seperti algoritma canggih yang diterapkan untuk mengembangkan airbag sebelum pembalap terjatuh ke tanah, perangkat lunak pendeteksi kecelakaan akan mengukur 'tingkat perubahan' seperti sudut miring untuk menemukan tanda-tanda awal kecelakaan.

“Kami juga mempertimbangkan - ini menjadi sangat teknis - posisi motor dan juga kecepatan saat terjatuh. Karena satu masalah adalah menunggu motor di tanah terlalu lama,” lanjut Cecchinelli.

“Jadi kami harus mengimplementasikan sesuatu yang bukan prediksi, tapi turunan [rate of change]. Jadi, jika Anda merebah terlalu cepat dibandingkan dengan seberapa cepat Anda condong dalam kondisi normal, maka akan memicu sinyal 'kecelakaan'.

“Ini tidak benar-benar memprediksi, tetapi mendeteksi kecelakaan sebelum menyentuh tanah, yang juga dilakukan oleh sistem airbag; ini berfungsi sebelum Anda menyentuh tanah. Tapi Anda tidak ingin positif palsu, jadi ini agak rumit."

Sinyal kecelakaan dikirim lewat pencatat waktu, zona bahaya teridentifikasi

Setelah perangkat keras dan perangkat lunak on-board mendeteksi kecelakaan, infrastruktur pencatat waktu sirkuit akan menerima sinyal dari motor yang jatuh dan kemudian memicu peringatan peringatan ke motor di belakangnya.

“Ini memungkinkan karena sekarang kami akan memiliki perangkat [baru] di semua motor yang dapat mengirim dan menerima [sinyal] secara terus menerus,” kata Cecchinelli.

“Perangkat saat ini yang dipasang pada motor untuk waktu putaran dan sebagainya, hanya mengirimkan data saat sepeda melewati titik [pengaturan waktu], yang tidak cukup untuk sistem [peringatan] ini.

“Anda harus memiliki sesuatu yang terus bertukar data dengan infrastruktur lintasan secara real-time. Jadi ketika terdeteksi kecelakaan pada sepeda, itu akan mengirimkan sinyal 'kecelakaan yes' ke pencatat waktu.

"Sistem pencatat waktu kemudian merespons dengan mengirimkan sinyal kembali ke sepeda yang jatuh serta sepeda lain di 'zona bahaya' tertentu di sekitar sepeda yang jatuh untuk mengaktifkan peringatan bagi pembalap di belakangnya.

“Ini jelas merupakan proyek dua tahap: Tahap pertama adalah mendeteksi kecelakaan dan mendapatkan sinyal umpan balik dari pencatat waktu. Kemudian tahap kedua adalah apa yang Anda lakukan dengan sinyal umpan balik ini."

Lampu hujan belakang yang berkedip

Metode awal untuk memperingatkan pengendara di belakang tentang kecelakaan dengan lampu hujan di belakang motor yang berkedip, dipicu tidak hanya pada motor yang jatuh tapi semua motor di 'zona bahaya' di sekitar lokasi kecelakaan.

Hal ini diperlukan karena jika lampu hanya menyala pada motor yang jatuh, itu bisa mengakibatkan pembalap pertama di tempat kejadian mengerem dengan keras atau melakukan tindakan mengelak, berpotensi menciptakan risiko insiden sekunder yang disebabkan pembalap lain yang berada di belakang tiba dengan kecepatan penuh.

“Tipe metode peringatan untuk pembalap di belakang terbagi antara apa yang akan kami lakukan segera, dan rencana masa depan,” lanjut Cecchinelli. “Sebagai langkah awal, saat memasuki zona bahaya, kita akan menyalakan lampu belakang dalam mode kedip, ini seharusnya aktif tahun depan.

“Tentu saja ada banyak ketidakpastian mengenai apakah lampu belakang cukup terlihat. Kami pikir itu akan terjadi dan bagaimanapun juga sangat penting untuk menguji semua sistem.

“Tapi lampu hujan belakang bukanlah tujuan akhir kami. Ini jauh lebih baik daripada tidak sama sekali, tetapi ini kurang lebih merupakan pengujian keseluruhan sistem: deteksi kerusakan, mengirimkan sinyal ke pencatat waktu, dan mengirim kembali perintah."

Potensi pengembangan tak terbatas

Cecchinelli menjelaskan bahwa lampu hujan belakang hanyalah titik awal, dan setelah sistem dasarnya terbukti, berbagai teknologi tinggi pendukung sistem dapat dibuat.

“Ada potensi yang hampir tak terbatas untuk peningkatan versi awal, tergantung juga pada teknologi masa depan,” kata Cecchinelli.

“Misalnya, prinsipnya adalah menghindari menabrak sepeda atau pengendara yang jatuh. Oleh karena itu, kami dapat menambahkan sistem kedua pada pengendara, serta motornya, dan juga mengembangkan cara untuk memantau dengan tepat posisi masing-masing dalam kaitannya dengan trek.

“Kemudian Anda bisa beralih ke sistem yang lebih halus di mana jika motor atau pengendara berada di tanah dan di trek, akan memicu peringatan 'zona bahaya'. Namun tidak jika pengendara dan motor yang terjatuh berada pada jarak 100 meter dari lintasan.

“Karena apa yang mungkin terjadi dengan versi awal adalah Anda memiliki motor yang jatuh sepenuhnya di luar bahaya, namun itu akan dianggap sebagai 'zona bahaya' dengan lampu belakang yang berkedip. Jadi akan lebih aman dari yang dibutuhkan untuk memulai, itu bagus, tapi berlebihan.

Tidak hanya lampu belakang

"Tujuan akhir kami bukan hanya menyalakan lampu belakang, tetapi juga menciptakan sesuatu yang benar-benar menarik perhatian pembalap, yang merupakan hal yang berbahaya untuk dilakukan, jadi kami tidak terburu-buru.

"Bunyi bip, alarm akustik, head-up display, dasbor yang berkedip, atau apapun yang bisa Anda bayangkan sebagai langkah selanjutnya. Bagi saya, ini akan menjadi peningkatan terbesar pada sistem keselamatan.

“Gagasannya [di masa depan] adalah untuk melakukan sejumlah hal sehingga setidaknya satu akan efektif dalam menarik perhatian para pembalap, karena kita berbicara tentang mencoba menyelamatkan hidup mereka.

“Kesempatan terbaik untuk mendapatkan perhatian mereka adalah menerapkan berbagai jenis metode peringatan pada saat yang sama, dengan harapan salah satunya akan terlihat atau terdengar.

“Jadi jika Anda mengedipkan lampu belakang, serta mengirimkan bunyi bip dan juga pesan di visor, mungkin salah satunya akan berhasil dan pengendara akan menyadari bahaya di depan. Tapi saya tidak akan menghapus apa yang telah terjadi sebelumnya, hanya menambahkan sesuatu yang lain. Tapi ini semua akan datang.

“Begitu Anda memiliki infrastruktur awal, tidak ada kerumitan tambahan sejauh sisi pensinyalan untuk juga menyalakan sesuatu di helm, misalnya, serta lampu belakang yang berkedip.”

Setelah kecelakaan dibersihkan dan bahayanya berakhir, marshal kemungkinan besar akan mematikan versi awal sistem peringatan secara manual.

“Saya pikir memutuskan motor mana yang menerima peringatan akan didasarkan pada GPS. Sehingga akan memicu motor yang memasuki area dengan berjarak tertentu sebelum posisi GPS sepeda yang jatuh [zona bahaya].

“Kemudian, mematikan [sinyal] dari kecelakaan hanya bisa dilakukan manual, contohnya oleh marshal. Ini adalah sesuatu yang harus diputuskan dan diterapkan, tetapi menurut saya untuk versi awal tidak ada alternatif nyata untuk mematikannya secara manual.

“[Di masa depan] Anda dapat memprogram perangkat lunak untuk mengatakan; 'ketika motor di tanah, di trek, Anda menyalakan peringatan. Di luar jalur, Anda mematikannya '. Tapi saat ini tidak demikian.”

Langkah besar selanjutnya untuk keamanan?

Untuk saat ini, bendera kuning yang dikibarkan dan panel lampu adalah satu-satunya cara untuk memperingatkan pembalap akan bahaya di depan.

Tapi dengan area run-off menjadi semakin besar untuk alasan keamanan, kemampuan untuk menarik perhatian pembalap dari tepi trek sudah berkurang.

Meski skenario mengerikan dari seorang pembalap yang terjatuh dan tersambar pembalap di belakangnya akan selalu hadir, ada juga saat-saat di mana 'jendela peringatan' yang jelas muncul antara kecelakaan awal dan dampak sekunder dari sepeda berikutnya.

Saat Dani Pedrosa terjatuh dari P12 pada awal MotoGP Austria 2021, ada waktu sekitar lima detik sebelum Lorenzo Savadori yang berada di posisi ke-21 menyambar KTM RC16 yang terjatuh di trek.

Pedrosa tidak mengalami cedera dari kejadian tersebut, namun Savadori menderita fraktur pergelangan kaki dari kecelakaan berapi, yang sempat menghentikan balapan.

Adalah situasi seperti ini di mana sistem peringatan baru MotoGP dapat membuat perbedaan nyata.

Bagi Cecchinelli, keyakinan akan potensi sistem tercermin dari upaya besar yang dilakukan dalam pengembangan. Namun, hanya waktu yang akan menentukan apakah ini akan menjadi langkah besar lainnya dalam aspek keselamatan di MotoGP seperti halnya airbag.

“Saya belum bisa mengatakan dengan pasti, tapi tentu saja, kami percaya begitu. Ini adalah proyek besar dan fakta bahwa kami melakukannya memberi Anda jawaban Anda.

“Setiap kali Anda membuat sesuatu yang baru, ada banyak ketidakpastian tentang bagaimana Anda harus melakukannya.

"Katakanlah jawaban untuk saya adalah: 'Ya, itu harus menjadi langkah besar dalam keselamatan, tetapi kami tidak tahu berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk menyempurnakannya'."