Pembalap LCR Honda Takaaki Nakagami telah diberikan spare part baru Marquez menyusul keputusan pembalap Spanyol itu untuk menjalani operasi lengan.

Sementara Pol Espargaro mengungkapkan pada hari Kamis bahwa Nakagami akan memiliki sasis dan swingarm baru Marquez , orang Jepang hanya berbicara secara khusus tentang swingarm selama sesi latihan pembukaan di Barcelona.

“Kami memiliki satu sepeda standar dan yang lainnya [memiliki beberapa bagian baru],” kata Nakagami. “Ini pertama kalinya saya menguji swingarm. Sejujurnya, itu tidak seperti sihir.

"Saya mengharapkan sedikit lebih banyak potensi, seperti lebih banyak grip atau lebih banyak belokan atau sesuatu yang [jelas] positif tapi… Saya tidak tahu.

“Bukan negatif, tapi performa dan feelingnya sangat mirip dengan yang standar. Sedikit berbeda dalam pengereman. Jadi saya tidak bisa memutuskan mana yang akan saya gunakan akhir pekan ini. Juga karena kondisinya bukan yang terbaik, jadi saya tidak bisa mengatakan mana yang bagus.

“Kami perlu menganalisis data, jika kami menemukan area yang sangat positif, kami dapat menggunakan item baru ini, tetapi jika tidak, mungkin saya akan kembali [ke] standar kami dan kami dapat menguji lagi pada hari Senin.”

This is Marc Marquez’s FINAL ROLL OF THE DICE! | Crash MotoGP Podcast 48 Part 1

Sekali lagi, RCV terbukti sensitif terhadap suhu, Espargaro dan Nakagami memulai hari di urutan kelima dan keenam, tetapi kemudian turun ke urutan 11 dan 12 di FP2.

“Sekali lagi sore ini kepercayaan diri pada motor bukanlah yang terbaik dan selalu berjuang di tikungan tengah untuk keluar, titik lemah kami masih ada,” kata Nakagami.

“Jadi kita harus mencari solusi secepatnya. Kalau tidak, seperti ini sulit untuk kecepatan balapan, tetapi terutama putaran kualifikasi.”

Espargaro terkejut dengan performa hari Jumat

Kerap kesulitan dalam kondisi grip rendah, bintang tuan rumah Pol Espargaro terkejut dengan penampilannya hari Jumat.

“Terutama di sore hari dengan ban medium, yang saya harapkan akan menjadi momen terburuk hari ini, saya merasa lebih baik dari yang saya harapkan,” kata Espargaro. “Saya berada di urutan ketiga dengan ban balapan dan suhu balapan dan saya tidak merasa begitu buruk, jadi saya terkejut.

“Tetapi kemudian ketika kami dan semua orang memasang ban lunak, kami kembali ke kenyataan dan kami berakhir di P11. Jadi kita tahu pekerjaan rumah untuk besok. Hanya saja agar lebih cepat dengan ban lunak.

“Hari ini saya melakukan rekor [latihan] terbaik saya sejak awal. Jadi dalam balapan saya pikir saya bisa melakukan start yang baik dan memulihkan beberapa posisi, tapi kami tidak mampu untuk memulai di baris ke-4 atau ke-5. Itu terlalu jauh.

“Jadi besok, kami membutuhkan putaran cepat itu. Kami tidak membutuhkan kesalahan.”

Rekan setim Nakagami Alex Marquez berada di urutan ke-18 dengan pembalap penguji HRC Stefan Bradl, menggantikan Marquez, urutan ke-23. Sedangkan kakak Pol Espargaro, Aleix, menjadi yang tercepat untuk Aprilia.