Marc Marquez mengangkat alis pada hari Sabtu di Sepang ketika dia mengklaim tidak memilih Fabio Quartararo selama kualifikasi untuk MotoGP Malaysia, sebelum mengalami kenaikan yang buruk.

Juara delapan kali itu membuntuti rookie Petronas Yamaha yang terbang sepanjang babak kualifikasi pembukaan. Pasangan itu kemudian diadu bersama, muncul kembali ke jalur untuk pertarungan posisi terdepan dengan Marquez lagi terpaku pada roda belakang Quartararo.

Quartararo menoleh ke belakang saat lap keluar, memperlambat dan berhenti sejenak untuk membiarkan pebalap Repsol Honda itu lewat. Namun, pembalap Spanyol itu tidak menerima undangan tersebut dan tetap berada di belakang rookie tersebut.

Jack Miller, Francesco Bagnaia, Alex Rins dan Cal Crutchlow juga bergabung dengan kereta, tetapi saat Quartararo melesat keluar dari tikungan terakhir untuk memulai putaran panasnya, Marquez mengalami goyangan, memungkinkan Danilo Petrucci untuk berada di antara mereka.

Tampak bersemangat untuk tidak kehilangan kontak dengan Quartararo, Marquez mengungguli pebalap Ducati itu ke Tikungan Satu dan kembali dalam beberapa jarak dari Quartararo saat dia menjentikkan RCV-nya ke hander kiri berikutnya.

Tapi bencana melanda ketika ban belakang Marquez menendang keluar dan menggigit, melemparkannya lurus ke atas setang dan menghadap ke aspal.

Manajer tim Sepang Wilco Zeelenberg yakin dengan apa yang telah terjadi: "Marc dengan jelas mencoba masuk ke kepala Fabio dan dia membenturkan kepalanya. Saya harap Marc tidak cedera, tetapi dia mencoba masuk ke kepala Fabio karena dia tahu Fabio cepat."

Namun, Marquez bersikeras dia tidak menargetkan Quartararo dan sebenarnya mencari pembalap yang lebih lambat untuk diikuti.

"Di beberapa sirkuit Anda kuat dan beberapa pembalap mengikuti saya, dan di beberapa sirkuit saya hanya perlu mencari strategi lain," Marquez memulai.

"Saya mencoba untuk mendorong sendiri pada latihan pertama, tetapi waktu lap saya sendiri adalah 1m 59,4-59,3. Jika saya memiliki seseorang di depan, saya dapat melakukan ketinggian 1m 59,0-58. Tetapi tidak mungkin untuk melakukan penurunan 1m 58 seperti yang mereka lakukan.

"Baru kali ini Quartararo, tapi jujur saja, saya sedang mencari pembalap lain, karena cukup sulit untuk mengikutinya, karena dia melakukan putaran waktu dengan cara yang berbeda dan tidak begitu baik untuk mengikutinya dengan Honda.

"Saya sedang mencari pembalap lain. Tapi ya, kali ini strateginya tidak sempurna."

Quartararo kemudian mengklaim pole dengan rekor lap baru, sementara Marquez akan start dari posisi kesebelas di grid, kualifikasi terburuknya sejak 2015.

"Saya baik-baik saja. Tentu saja, nyeri di sekujur tubuh… itu kecelakaan besar," katanya. "Kami menyiapkan motor agar memiliki ritme yang baik, tetapi kami kesulitan untuk satu lap, terutama dalam perubahan arah dan motornya sedikit lebih tidak stabil."

Crutchlow sebelumnya telah memperingatkan bahwa Honda lebih kritis daripada beberapa motor lain dalam hal membangun dan menjaga suhu ban di luar lap, yang berarti mundur untuk tetap di belakang Quartararo mungkin akan merugikan Marquez pada akhirnya.

Tapi Marquez berkata: "Ban belakang sudah siap, karena dari T15 saya cepat dan saya baik-baik saja ... Mungkin saya mengubah arah agak terlalu agresif [di Tikungan 2], mendorong terlalu banyak.

“Terutama para pebalap Yamaha, ketika mereka memiliki ban baru, mereka sangat cepat, dan mereka dapat mengubah arah dengan sangat baik.

"Saya berada di belakang Quartararo, dia mengubah arah dan saya meniru, tapi saya terbang begitu saja."

Meskipun demikian, "Sejujurnya, lebih mengecewakan memulai dari P11, daripada kecelakaan."

Marquez tahu dia sekarang harus berjuang keras untuk meraih kemenangan kedua belas musim ini dan kemenangan keenam berturut-turut pada hari Minggu.

"Ini akan sulit karena ini bukan salah satu sirkuit terbaik bagi kami. Satu-satunya hal adalah di FP4 [ketika Marquez berada di urutan kelima] kami memiliki ritme yang baik, tetapi akan sulit. Ini tidak sama dengan memulai dari depan.

"Kami mulai dari kesebelas, kami akan berusaha melakukan 100% kami. Targetnya adalah mencoba masuk lima besar, dan jika memungkinkan, podium akan sempurna. Tapi kemenangan akan sangat sulit ..."

Rekan pembalap Yamaha Maverick Vinales dan Franco Morbidelli akan bergabung dengan Quartararo di barisan depan hari Minggu.

Crutchlow adalah pebalap Honda teratas di tempat kelima.