Setelah babak pembukaan yang menarik di Aragon, Assen menjadi tuan rumah bagi salah satu akhir pekan WorldSBK paling penuh drama yang pernah kami saksikan dalam waktu yang lama.

Jonathan Rea dan Toprak Razgatlioglu terlibat insiden pada Race 2, menyebabkan kedua pebalap tersingkir dan memberi Alvaro Bautista kesempatan untuk mengklaim kemenangan ketiganya musim ini.

Dengan kejuaraan World Superbike bersiap untuk mengunjungi Estoril, Crash.net menyusun lima alur cerita teratas akhir pekan ini, apa saja?

Akankah Honda terus menjadi yang terbaik dari yang lain?

Podium Iker Lecuona pada balapan kedua di Assen hanya menjadi yang keempat bagi Honda sejak pabrikan Jepang itu kembali ke WorldSBK sebagai pabrikan lengkap.

Dan sementara rookie 2022 itu kebetulan mengingat peristiwa yang terjadi antara Rea dan Razgatlioglu di depan, itu adalah hasil yang menyoroti kecepatan mengesankan yang dia tunjukkan selama pengujian dan ronde pertama.

Lecuona cepat dan konsisten, yang terakhir adalah masalah besar selama waktunya di MotoGP, tetapi dengan Honda dan CBR1000RR-R 2022 telah membuat peningkatan yang signifikan dibandingkan dengan 2020 dan 21, Lecuona berjuang untuk hasil lima besar di Estoril tidak akan berhasil. kejutan meskipun akhir pekan ini menandai kunjungan pertamanya ke sirkuit Portugal.

Bisakah Redding, BMW menemukan kecepatan setelah tes Portimao?

Dari dua putaran awal, kombinasi Redding bersama dengan BMW telah terbukti tidak bisa mengimbangi Kawasaki, Yamaha, ataupun Ducati.

Meski ada peningkatan dari Assen setelah satu poin yang memalukan dari akhir pekan Aragon, Redding masih sangat jauh dari perebutan podium.

Scott Redding, Assen WorldSBK, 22 April

Balapan berjalan bersama dengan upaya peningkatan front-ent pada rencana testing Redding awal pekan ini, yang terjadi setelah tim menghabiskan banyak waktu untuk mengurangi berapa banyak daya yang tersedia untuk Redding di atas M 1000 RR-nya.

Estoril menandai tempat yang baik dan membuat frustrasi bagi Redding - meraih kemenangan di balapan satu musim lalu, sebelum tersingkir di balapan dua setelah pertempuran panjang dengan Rea.

Bautista coba maksimalkan momentum

Akankah Bautista memenangkan balapan kedua di Assen tanpa kontak antara Rea dan Razgatlioglu? Itu pertanyaan yang kita tidak akan pernah tahu jawabannya, namun, yang pasti adalah bahwa Bautista memimpin klasemen kejuaraan dengan 18 poin.

Sementara beberapa orang khawatir bahwa Bautista mungkin tidak akan pernah menemukan bentuk 2019 lagi setelah kembalinya dia ke Ducati diumumkan, kekhawatiran itu tidak lagi berlaku setelah memenangkan tiga dari enam balapan pertama.

Berbicara menjelang akhir pekan, Bautista mengatakan: "Kami semua sangat bersemangat untuk balapan ini. Setelah putaran di Belanda, di mana perasaan dengan motor benar-benar luar biasa, ada keinginan besar untuk kembali ke trek dan mencoba segera dapatkan kembali perasaan itu.

"Sirkuit Estoril adalah sedikit trek khusus: banyak area pengereman yang sangat menuntut, beberapa tikungan stop and go, dan tikungan terakhir yang panjang.

“Saya telah melakukan beberapa hasil yang baik di masa lalu meskipun saya belum pernah naik di sirkuit ini dengan Ducati. Seperti biasa kami akan mencoba untuk mendapatkan hasil maksimal dari setiap balapan.”

Pertarungan besar Rea dan Razgatlioglu

Rea dan Razgatlioglu telah bergabung untuk empat dari enam kemenangan balapan terakhir di Estoril - Razgatlioglu menang dua kali pada tahun 2020 seperti halnya Rea pada tahun 2021, dan meskipun Bautista telah terbukti sama cepatnya musim ini, tata letak di Estoril adalah salah satu yang biasanya sesuai dengan gaya gonggongan keras dari Rea dan Razgatlioglu.

Baik akhir pekan balapan 2020 atau 21 tidak melihat Rea dan Razgatlioglu saling berhadapan untuk meraih kemenangan, namun, itu akan berubah akhir pekan ini, terutama karena Razgatlioglu masih belum menang sejauh musim ini.

Toprak Razgatlioglu entering parc ferme, Assen WorldSBK Superpole race, 24 April

"Ini adalah sirkuit yang sangat keren dan saya menikmati tata letaknya," kata Rea. “Saya memiliki kenangan yang sangat bagus dari sana, terutama pada tahun 2020. Memenangkan gelar WorldSBK keenam saya, ada perasaan yang luar biasa.

“Sejujurnya, akhir pekan itu saya benar-benar tidak membalap dengan baik karena kami mengalami beberapa kesulitan, tetapi pada tahun 2021 kami jauh lebih baik. Kami bisa mendapatkan hasil yang sangat bagus dan menjadi kompetitif.

“Kami dapat memahami bagaimana mengeksploitasi Ninja ZX-10RR kami di sana. Tentu saja, tahun ini kami akan tampil dengan mesin yang lebih baik. Dalam beberapa balapan pertama musim ini, saya merasa sangat kuat dengan motor dan sangat konsisten.

"Akhir pekan ini akan sangat penting untuk menjaga agar bola terus bergulir. Selain DNF di Race 2 di Assen, kami belum turun dari podium, atau bahkan keluar dari dua besar, yang menunjukkan kekuatan kami."

Bagaimana rivalitas sehat Razgatlioglu dan Rea setelah Assen?

Meskipun banyak pertempuran di tahun 2021, beberapa di antaranya termasuk kontak, Assen adalah tanda nyata pertama dari kedua pembalap yang tidak ingin saling memberi satu inci pun.

Hubungan antara Rea dan Razgatlioglu selalu kuat, sesuatu yang dipuji WorldSBK untuk musim lalu karena terbukti sangat kompetitif tetapi adil.

Tapi akankah perubahan itu ke depan? Tambahkan fakta Bautista juga dalam percakapan gelar, tidak kehilangan poin satu sama lain akan menjadi penting dengan setiap putaran yang lewat.

Secara alami, baik Rea dan Razgatlioglu adalah pembalap yang sangat agresif, jadi tidak mungkin mengharapkan mereka untuk berubah, tetapi melihat bagaimana mereka mendekati pertempuran di trek pertama mereka sejak Assen akan memberi tahu kita banyak tentang bagaimana sisa tahun 2022 akan dimainkan.