Kembali ke Ducati setelah dua musim yang mengecewakan di Honda, Alvaro Bautista menegaskan kresedensialnya sebagai penantang gelar setelah memenangi empat balapan dari tiga putaran awal 2022.

Menjadi satu-satunya pembalap yang selalu menginjakan kaki di podium di setiap balapan, perpaduan kecepatan dan konsistensi Bautista membuat dua rivalnya, Jonathan Rea dan Toprak Razgatlioglu, kewalahan.

Marquez vs Stoner - Who would win? | MotoGP 2022

Bautista telah menjadi lawan sepadan bagi Rea dan Razgatlioglu dari sembilan balapan pembuka, dan pembalap Spanyol itu ingin melanjutkan momentum pada balapan kandang di Misano, yang secara historis menguntungkan Panigale V4 R.

Tahun lalu, Michael Ruben Rinaldi mendominasi dua balapan pembuka sebelum finis kedua pada Race 2, yang dimenangi oleh Razgatlioglu yang putus asa untuk meraih kemenangan pertamanya musim ini.

Mengacu pada dua faktor di atas, mantan pembalap MotoGP untuk Suzuki, Honda, Aprilia, dan Ducati mengincari hattrick kemenangan dari akhir pekan WorldSBK Misano.

“Jika saya bisa bersenang-senang di atas motor, saya bisa kompetitif,” kata Bautista. “Akan menyenangkan jika saya bisa memenangkan ketiga balapan untuk para penggemar, jadi coba nikmati bersama. Ini adalah trek yang sangat pendek dan kami melihat di masa lalu [banyak] pertarungan di balapan.

“Di sini, rekan setim saya Rinaldi memenangkan dua balapan tahun lalu. Dia berada di urutan kedua dalam balapan kedua sehingga dia akan kompetitif.

"Saya tidak berpikir putaran ini hanya akan ada tiga pembalap yang berjuang untuk kemenangan, kita juga berbicara tentang Michael untuk memperebutkan kemenangan.

“Ini adalah trek yang sangat teknis dan perbedaannya sangat kecil dibandingkan trek lainnya. Saya pikir akan ada lebih banyak pembalap yang berjuang untuk kemenangan dan podium; itu akan lebih menarik bagi semua orang yang menonton balapan.”

Bisakah Rea mendapat keuntungan dari ban SCX Pirelli?

Putaran Emilia-Romagna musim lalu merupakan akhir pekan yang sulit bagi Rea, dengan pebalap Kawasaki itu berada di batasnya sepanjang tiga balapan.

Mencoba mengimbangi Rinaldi dan Razgatlioglu, Misano juga menjadi tempat penyelamatan luar biasa dari pemain Irlandia Utara itu setelah ia kehilangan bagian depan motor pada tikungan pertama.

Tetapi ketika Rea sibuk menghasilkan keajaiban, Razgatlioglu dan Rinaldi asik bertarung untuk meraih kemenangan.

Sementara ban belum menjadi masalah bagi Rea dan Kawasaki sejauh musim ini - alih-alih kemampuan mereka untuk membuat kompon yang berbeda bekerja menjadi kekuatan besar - memiliki opsi SCX yang berbeda yang tersedia seharusnya menjadi keuntungan, bukan penghalang.

Rea menambahkan: "Tahun lalu, musuh terbesar kami adalah ban SCX. Kami hanya bisa menggunakan ban itu dalam kondisi yang sangat panas. Estoril [tahun ini] berada di pertengahan 20-an [celcius], kami akan takut akan hal itu tahun lalu.

“Balapan kedua menunjukkan kepada kami bahwa kami dapat menggunakan ban itu sekarang. Semua pekerjaan kami di offseason telah terbayar. Saya merasa seperti di akhir balapan, kami memiliki ban yang lebih baik dan mampu melaju dan tangkap Alvaro dan berikan umpan di lap terakhir.

“Itu memberi kami kepercayaan diri bahwa balapan musim panas ini bisa lebih baik.

"Saya hanya menikmati balapan, menikmati mengendarai motor dan pertarungan sekarang di depan dengan Toprak dan Alvaro, dua karakter yang sangat berbeda di trek, benar-benar menyenangkan tetapi saya berharap lebih banyak untuk bergabung dengan pesta itu di Misano."

Mengenai ban yang dibawa Pirelli untuk Misano, dua 'opsi' untuk ban belakang telah dikembangkan dengan tujuan untuk melawan suhu trek tinggi yang sudah diprediksi.

Giorgio Barbier, Direktur Pirelli Motorsport, mengatakan: "Sejauh ini, kami belum membawa solusi pengembangan untuk bagian belakang, jadi kami akan melakukannya di Misano.

"Tujuannya adalah untuk lebih meningkatkan kinerja SCX dan itulah alasan mengapa kami telah mengembangkan dua solusi dengan karakteristik yang berbeda dibandingkan dengan opsi standar.

"Kedua larutan menggunakan senyawa yang sama, namun berbeda dari standar, dan menawarkan dua opsi berbeda dalam hal struktur.

"Oleh karena itu, akan menarik untuk memahami bagaimana mereka berperilaku di trek yang biasanya menantang, dan bisa lebih menuntut dalam kasus suhu yang sangat tinggi. Singkatnya, tempat tes yang sangat baik."