Juara WorldSBK enam kali Jonathan Rea telah melihat harapan gelarnya memudar secara drastis pada beberapa balapan terakhir, sedemikian rupa sehingga Alvaro Bautista hanya perlu menungguli Rea dengan hanya satu poin lagi untuk menyingkirkannya dari pertarungan.

Setelah memenangkan lima dari sembilan balapan pertama, Rea gagal memenangkan salah satu dari 21 balapan terakhir, yang semuanya dimenangkan oleh Toprak Razgatlioglu atau Bautista.

Hanya kesalahan dari Razgatlioglu dan Bautista - itu tidak termasuk Magny-Cours di mana Rea mengeluarkan Bautista dari balapan - yang membuat Rea memiliki peluang terkecil dengan dua ronde tersisa.

Tetapi untuk memenangkan gelar ketujuh, Rea harus menyelesaikan hat-trick di Mandalika dan Phillip Island dan mengandalkan Bautista yang gagal mencetak gol di hampir semua balapan yang tersisa.

Jadi dengan mengingat hal itu, Rea telah mengalihkan fokusnya dari pertarungan perebutan gelar dan sebagai gantinya menunjukkan performa terbaiknya di Mandalika, ronde di mana ia memenangkan kedua balapan musim lalu, dengan Superpole Race dibatalkan karena hujan deras.

"Kami akan mencoba membawa getaran positif tahun lalu ke sini tahun ini. Kami telah meningkat sejak tahun lalu, masalahnya semua orang juga telah meningkat," kata Rea.

“Kami perlu melihat di mana kami menumpuk besok; dengan trek yang muncul kembali, Jumat akan tentang memahami kondisi, mendapatkan lap dan membersihkan trek, bukan membuat panggilan setup yang besar.

“Saya kosong tentang tujuan apa pun akhir pekan ini; memikirkan Kejuaraan agak konyol sekarang. Alvaro telah melakukan pekerjaan yang luar biasa. Saya akan fokus pada diri saya sendiri dan saya akan melakukan yang terbaik yang saya bisa akhir pekan ini."

Kembali ke WorldSBK pada tahun 2023 adalah Tom Sykes dengan Puccetti Kawasaki, dan meskipun hubungan mereka sebagai rekan tim jauh dari mudah antara 2015 hingga 2018, Rea menyebut Sykes sebagai 'pesaing yang luar biasa'.

Rea menambahkan: “Sangat menyenangkan bagi Tom Sykes untuk kembali ke Kejuaraan karena dia adalah pesaing yang luar biasa, tetapi dalam hal pengembangan, dia adalah pembalap yang unik sehingga tidak ada banyak kemiripan dengan cara saya mengendarai atau mengembangkan motor.

"Saya akan terus bekerja dengan tim saya dan terutama Alex dan kru kami, untuk mengembangkan ZX-10RR sepanjang musim dingin."