Yamaha telah mengumumkan Michael van der Mark akan keluar dari Yamaha pada akhir Kejuaraan WorldSBK 2020 setelah empat tahun berkompetisi bersama.

Pembalap Belanda itu bergabung dengan Yamaha dari Honda pada awal musim WorldSBK 2017 dan telah memantapkan dirinya sebagai penantang juara balapan di R1, bahkan jika dia pada akhirnya tidak mampu melawan Jonathan Rea yang dominan.

Dengan tiga kemenangan WorldSBK dan dua kesuksesan di balapan Suzuka 8 Hours, van der Mark akan menjelajah ke padang rumput baru di akhir musim WorldSBK 2020.

Dengan Yamaha hanya mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa dia memilih untuk 'mengambil tantangan baru pada tahun 2021', tidak ada indikasi yang jelas ke mana van der Mark akan pergi.

Saat ini, hanya Kawasaki yang memiliki line-up pabrikan yang dikonfirmasi untuk tahun 2021, dengan BMW, Honda dan Ducati masih menawarkan setidaknya satu kursi untuk tahun 2021 seperti saat ini. Dari jumlah tersebut, BMW disebut-sebut sebagai tujuan van der Mark yang paling mungkin.

Berita itu datang sebulan lebih sebelum musim WorldSBK 2020 dimulai, yang pada gilirannya lebih dari empat bulan sejak putaran pembukaan di Australia. van der Mark memulai musimnya dengan trio dari lima hasil teratas mengendarai R1 generasi terbaru, sementara rekan setim baru Toprak Razgatlioglu memastikan kemenangan balapan pada debutnya bersama tim.

Jadwal yang direvisi akan melihat WorldSBK dimulai kembali di Jerez pada 31 Juli - 2 Agustus, sebelum menuju ke Portimao di Portugal seminggu kemudian.