Charles Leclerc dan Max Verstappen tampil cukup baik pada awal era baru F1, yang memberi kita prospek pertarungan gelar klasik lainnya setelah tahun 2021 yang epic.

Saat itu terjadi pertarungan spektakuler antara Verstappen dan Lewis Hamilton tahun lalu, di mana pembalap Red Bull itu muncul sebagai pemenang untuk merebut titel pertamanya di final Abu Dhabi yang kontroversial.

Mengikuti tindakan seperti itu selalu akan sulit, tetapi setelah beberapa pertarungan yang ketat dan menarik di dua putaran pertama kampanye baru, redaksi F1 Crash.net merenungkan apakah pertarungan gelar 2022 bisa terbukti menjadi tontonan yang lebih baik…

Pengulangan rivalitas lawas, bisakah tetap bersih?

Jika dua balapan pembuka musim ini adalah pertanda apa yang akan terjadi pada 2022, maka kami akan berada di sana selama satu tahun. Leclerc dan Verstappen dipisahkan oleh 20 poin setelah masing-masing meraih satu kemenangan di Bahrain dan Arab Saudi.

Dalam kedua balapan, kita telah disuguhi duel yang menarik untuk meraih kemenangan, dengan kedua pembalap saling beradu dalam pertarungan roda-ke-roda yang menegangkan.

Leclerc keluar di puncak pertarungan yang fantastis di Bahrain, sementara di Arab Saudi, Verstappen mengklaim 25 poin setelah permainan kucing dan tikus DRS yang mendebarkan dan menegangkan.

Setelah pertarungan epik Verstappen dan Hamilton dari tahun 2021, yang dijuluki sebagai pertarungan abad ini, bisakah kita melihat persaingan legendaris lainnya muncul, kali ini dengan Leclerc sebagai penantang baru?

Berbeda dari Hamilton yang berbeda generasi, kali ini kita mendapatkan pertarungan satu generasi. Kedua pembalap sama-sama berusia 24 tahun, dan tentu ada sedikit rivalitas masa silam akan muncul di sini.

Kembali pada tahun 2012, mereka tidak berjuang untuk gelar F1, tetapi mereka berlomba satu sama lain sama kerasnya di WSK Euro Series. Kecelakaan di ronde kedua menghadirkan reaksi yang cukup ikonik dari Verstappen dan Leclerc.

“Dia tidak adil,” kata Verstappen yang saat itu masih berusia 14 tahun. “Saya memimpin, dia ingin menyalip, dan dia mendorong saya. Saya mendorongnya kembali, dan setelah dia mendorong saya keluar jalur. Tidak adil."

Saat ditanya yang terjadi dengan Verstappen, Leclerc menjawab dengan tenang: “Tidak ada, hanya insiden di balapan.”

Ada rasa hormat yang jelas antara Verstappen dan Leclerc dan untuk saat ini, balapan tetap murni dan bersih. Namun, bisakah mereka tetap seperti itu saat musim dan pertarungan gelar meningkat?

Lewis Larkam

Regulasi kamu telah mengubah dinamika

Penggemar F1 tengah terlibat dalam polemik 'Lewis Hamilton adalah masalahnya' atau 'Max Verstappen telah mengubah cara dia balapan' setelah dua Grand Prix pembuka musim ini.

Sederhananya, regulasi baru Formula 1 telah mengubah secara drastis soal dinamika cara pembalap balapan sejauh ini pada tahun 2022.

Di Bahrain dan Arab Saudi, kami telah melihat bagaimana regulasi baru mobil F1 2022 membuat aksi mengikuti lebih mudah dan Drag Reduction System menjadi lebih efektif.

Akibatnya, menyerahkan posisi ataupun pimpinan balapan memiliki kelemahan yang lebih sedikit dibandingkan dengan 12 bulan lalu karena menyalip kembali sangat mungkin terjadi.

Verstappen dan Leclerc saling bertukar keunggulan dalam banyak kesempatan di dua putaran pertama musim ini, sesuatu yang sulit dibayangkan 12 bulan lalu.

Biasanya, posisi trek memiliki keuntungan yang signifikan pada tahun 2021 karena udara kotor dan ban terlalu panas. Maka tidak mengherankan jika pendekatan Verstappen versus Hamilton terlihat agresif.

Caranya bertahan di akhir musim sudah melewati batas, tetapi mengingat bahwa mustahil untuk menyalip kembali Hamilton mengingat kecepatan garis lurus superior Mercedes, manuver defensifnya terlihat logis, mengingat itu adalah satu-satunya cara dia berpotensi mengalahkan juara tujuh kali itu.

Gaya Verstappen secara alami berubah karena bagaimana era baru mobil F1 saling berlomba, bukan melawan Leclerc, bukan Hamilton.

Memang, dia lebih 'menghormati' Leclerc mengingat sejarah mereka dalam karting dan keduanya memiliki usia yang sama. Tetapi peraturan baru F1 (dan mungkin keunggulan kecepatan tinggi seperti Mercedes Red Bull) seharusnya berarti akan ada lebih sedikit peluang kembang api.

Tapi mari kita lihat nanti di musim ketika gelar diperebutkan.

Connor McDonagh