Setelah empat liburan musim panas, musim 2022 kembali bergulir di Sirkuit Spa-Francorchamps untuk F1 GP Belgia akhir pekan ini.

Max Verstappen dan Red Bull Racing berada dalam posisi terdepan untuk perebutan gelar, di mana mereka unggul 80 poin di klasemen pembalap dan 97 poin di klasemen konstruktor dari Charles Leclerc dan Ferrari.

Jelang akhir pekan Spa-Francorchamps, redaksi Crash.net F1 melihat beberapa hal yang menjadi pembicaraan sepanjang akhir pekan, apa saja?

Dampak arahan teknis baru

Arahan teknis F1 yang telah lama ditunggu-tunggu untuk memerangi lantai fleksibel akhirnya akan diperkenalkan pada F1 GP Belgia akhir pekan ini.

Arahan itu diajukan setelah Lewis Hamilton tampak kesulitan untuk keluar dari kokpit Mercedes-nya setelah Grand Prix Azerbaijan akibat porpoising parah yang dialaminya.

Mick Schumacher's F1 future - STAY or GO?

Selama investigasi FIA, mereka menemukan bahwa beberapa tim mengeksploitasi peraturan sampai tingkat tertentu dan dengan demikian telah memutuskan untuk memperketat peraturan untuk Spa.

Awalnya arahan teknis ini akan diterapkan mulai Grand Prix Prancis pada bulan Juli, tetapi didorong kembali untuk memberi tim cukup waktu untuk membuat perubahan yang diperlukan.

Dari Spa, FIA sekarang akan memiliki metrik setelah penyelidikannya terhadap data osilasi vertikal dengan semua 10 tim sekarang diharuskan untuk memenuhi parameter terbaru yang berkaitan dengan keausan skid plate.

Tapi apa dampaknya terhadap urutan kekuasaan F1? Diketahui Red Bull dan Ferrari paling banyak mengeksploitasi celah flexi-floor, menjelaskan sebagian dari keunggulan signifikan mereka di atas lapangan lainnya.

Namun, bos tim Red Bull Christian Horner tetap bersikukuh bahwa hal itu akan berdampak kecil pada kinerja timnya, namun, ia mengungkapkan lebih banyak kekhawatiran tentang perubahan pada 2023 .

Satu tim yang akan senang dengan perubahan untuk Spa dan tahun depan adalah Mercedes. Masih mencari kemenangan pertama mereka musim ini, pabrikan Jerman semakin dekat dengan Ferrari serta Red Bull, terlihat dari pole George Russell di Hungaroring.

Akan sangat bagus bagi F1 untuk memiliki enam pembalap yang kuat dalam pertarungan selama sembilan balapan terakhir musim ini.

Kemungkinan keuntungan Red Bull

Jika arahan teknis memiliki dampak terbatas pada urutan kekuasaan F1 di Spa, maka pasti Red Bull akan sangat sulit dikalahkan.

Verstappen tidak hanya dalam performa yang hampir sempurna tahun ini, RB16B juga merupakan mobil yang unggul di lintasan lurus dibandingkan Ferrari F1-75.

Spa adalah sirkuit downforce rendah dengan sektor pertama dan terakhir terdiri dari trek lurus panjang.

Tahun 2019, Leclerc mendominasi kualifikasi dengan selisih 0,7 detik saat Ferrari SF90 memiliki keunggulan besar di lintasan lurus melawan Mercedes.

Kecuali Ferrari menemukan performa tambahan dari Power Unitnya, rasanya sulit untuk mengalahkan Verstappen akhir pekan ini.

Spa berbenah meski masa depan tak menentu

Posisi Spa-Francorchamps di kalender 2023 berada di bawah ancaman berat dengan F1 ingin menjadi tuan rumah acara baru di Las Vegas, Afrika Selatan dan Qatar.

Mengacu pada rumor yang beredar, Spa kemungkinan akan tetap ada di kalender untuk tahun depan karena Kyalami tidak dapat siap tepat waktu dan memenuhi standar sirkuit Grade 1 FIA.

Namun, prospek jangka panjang F1 GP Belgia terlihat suram meski bisa dibilang sirkuit Spa-Francorchamps sangat ikonik di F1.

Sepanjang off-season, Spa-Francorchamps mengalami perubahan signifikan terhadap layout-nya.

Perubahan terbesar terjadi di tikungan Eau Rouge yang terkenal, dengan run-off di sisi kiri trek dibuka secara signifikan, sementara tribun baru telah ditambahkan.

Perubahan ini telah ditambahkan dengan alasan keamanan tetapi sudut itu sendiri tetap tidak berubah.

Sejumlah jebakan kerikil juga kembali ke sirkuit, terutama di Tikungan 1.

Bersiap untuk hujan lainnya

Sirkuit F1 yang ikonik terkenal dengan cuaca yang bergejolak dengan hujan lebat yang sering terjadi di Spa.

Tahun lalu tidak berbeda dengan kualifikasi dan balapan sangat dipengaruhi oleh cuaca basah.

Hujan sangat berbahaya pada hari balapan pada tahun 2021 sehingga balapan dibatalkan setelah hanya dua lap menyusul penundaan bendera merah yang panjang.

Hujan diperkirakan akan turun selama latihan Jumat, dengan peluang hujan 50 hingga 60 persen di sore hari.

Kualifikasi dan hari balapan diperkirakan tidak akan terpengaruh oleh cuaca basah apa pun, tetapi ini adalah Spa - segala sesuatunya dapat berubah dengan sangat cepat di Ardennes.