Pato O'Ward mendapatkan hadiah tes F1 pertamanya bersama McLaren dalam young driver test hari Selasa (14/12) setelelah mengklaim dua kemenangan dengan tim Arrow McLaren SP untuk finis ketiga di klasemen musim 2021.

Pembalap Meksiko berusia 22 tahun itu mengakhiri hari keempat di timesheets, 1,4 detik dari putaran benchmark yang ditetapkan oleh Nyck de Vries dari Mercedes dan menyelesaikan total 92 lap saat ia menyesuaikan diri dengan mesin F1.

O'Ward tidak bisa menyembunyikan senyumnya ketika dia berbicara kepada media termasuk Crash.net setelah tes perdananya, mengatakan dia "kehilangan kata-kata" oleh kecepatan, kekuatan dan cengkeraman yang ditawarkan oleh MCL35M McLaren.

“Kesempatan itu langka, sekali seumur hidup, tapi man, wow! Seperti, wah! Mobil-mobil ini konyol,” lanjut O'Ward yang sumringah. “Saya mengharapkan gila dan gila dan ini gila dan gila kali 10.

"Apa yang mampu dilakukan mobil-mobil ini adalah ... Saya tidak tahu bagaimana caranya. Saya pikir IndyCar itu cepat dan… itu hanya orang gila, saya tidak tahu harus berkata apa lagi.

“Baru lap pertama, begitu saya keluar, saya merasakan kekuatan, cengkeraman, pengereman. Benda itu melakukan apa pun yang Anda inginkan. Sungguh pengalaman yang luar biasa dan mobil yang luar biasa!”

3011937.0064.jpg

O'Ward menyelesaikan simulasi lari jarak jauh dan kualifikasi sebagai bagian dari programnya untuk McLaren.

Fokus satu putaran terutama dibiarkan sampai akhir hari ketika O'Ward mengambil sampel kompon C4 dan C5 - ban terlembut di jajaran Pirelli.

O'Ward sangat kagum setelah menyelesaikan tiga putaran terbang dengan C5.

“Perubahan arah, downforce, daya henti, tidak seperti apa pun,” jelasnya. “Tidak ada yang saya kendarai mendekati ini, bahkan tidak sedikit pun dekat. Itu tidak bisa dipercaya.”

Satu area yang dirasa terbatas oleh O'Ward adalah kekuatan leher. Ini adalah sesuatu yang telah dia antisipasi, tetapi dia mengakuinya pada akhirnya mencegahnya mengeluarkan semuanya dari mobil.

"Aku hampir kehilangan kepalaku," jelasnya. “Leherku hancur.

“Di pagi hari saya mendapatkan poin yang bagus tetapi kemudian kami melakukan beberapa balapan sebelum kami melakukan beberapa kualifikasi di akhir dan segera setelah kami memakai soft dan kami melewati tikungan cepat, kepalaku hampir …

“Masalahnya bagi saya, dan saya tahu di mana saya kehilangan waktu, adalah sudut di mana Anda dibatasi oleh kekuatan leher, yang saya tahu akan menjadi masalah.

"Beberapa lap terakhir saya, saya melihat ke bawah dengan mata ke atas mencoba melihat ke mana saya pergi dengan kecepatan 180mph."

3012025.0064.jpg

Meskipun lehernya bermasalah, O'Ward mengatakan dia merasa "sangat nyaman" di dalam mobil dan menyebut pengalaman itu "membuat ketagihan", menambahkan bahwa setiap kali dia keluar dari kokpit dia "dibiarkan ingin masuk untuk merasakannya lagi.”

“Saya tidak berpikir ada yang mendekatinya dalam hal mengemudi, dalam hal merasakan kemampuannya, dalam merasakan batasnya, tidak ada yang mendekati itu,” katanya.

"Perasaan yang diberikan oleh IndyCar kepada Anda adalah hal yang gila, tetapi Anda masuk ke dalamnya dan bagaimana ia mampu melakukan segalanya dengan sangat cepat, dan semuanya sangat padat, seperti video game, itu tidak nyata.

“Saya harus mengatakan untuk mengekstrak bagian terakhirnya pasti dibutuhkan lebih banyak komitmen ke dalam mobil. Saya pasti tidak mencapai batas di area tertentu, saya melakukannya di area lain. Itu normal, butuh waktu untuk membangun kemampuannya dan tidak melampaui batas.

"Saya tidak ingin pergi 'Anda tahu saya punya nyali besar biarkan saya mengirimnya' dan berakhir di dinding."

Rasanya pantas untuk mengatakan bahwa O'Ward langsung membuat kesan di McLaren, dengan direktur eksekutif Andrea Stella berkomentar: "Kami sangat terkesan dengan kecepatan Pato, sikapnya dan seberapa cepat dia belajar."

Sekarang dia sudah merasakan, akankah O'Ward tertarik untuk benar-benar pindah ke Formula 1?

"Sekarang ini dia," katanya ketika ditanya pertanyaan itu. “Ini semua yang direncanakan sekarang tapi aku bilang pada Zak, bung, kamu akan memanjakanku, aku akan mengganggumu setelah ujian itu, aku punya firasat!

“Aku tidak ingin hari ini berakhir untuk jujur padamu. Ini tidak bisa dipercaya. Ini luar biasa. Yang kami semua ingin rasakan oleh para pembalap adalah melaju secepat mungkin, mengerem selambat mungkin. Anda ingin merasakan segalanya, dan mobil ini memberi Anda itu dan banyak lagi.

"Hal-hal ini membengkokkan hukum fisika, itu tidak masuk akal, tidak masuk akal apa yang bisa mereka lakukan."

FGlK8pMXEAsQiaM.jpeg