Jauh dari ketegangan perebutan gelar titanic F1 mereka musim lalu, Hamilton dan Verstappen menikmati momen jenaka selama konferensi pers pra-acara menjelang Grand Prix Australia akhir pekan ini.

Jelang akhir pekan Melbourne, Race Director Niels Wittich mengingatkan aturan lama yang melarang pengemudi mengenakan segala bentuk perhiasan saat mengendarai mobil mereka.

Kata-kata lengkap dari peraturan tersebut, yang membentuk Pasal 5 dari bab ketiga Lampiran L dari Kode Olahraga Internasional badan pengatur, menyatakan: “Penggunaan perhiasan dalam bentuk tindik badan atau rantai leher logam dilarang selama kompetisi dan dapat Oleh karena itu, periksalah sebelum memulai.”

Ditanya tentang pengingat FIA, Hamilton, yang secara teratur terlihat mengenakan perhiasan di paddock F1, bercanda: “Yah, saya punya tindikan tertentu yang benar-benar tidak bisa saya hilangkan, yang tidak banyak orang tahu… Nah saya bercanda!

“Sudah menjadi aturan selamanya, sejak saya di sini sudah menjadi aturan, jadi tidak ada yang baru. Saya hanya akan datang dengan lebih banyak perhiasan minggu depan.”

Mantan rekan setim Hamilton di Mercedes, Valtteri Bottas, menyindir bahwa "para Steward bisa melepasnya".

Ditanyakan pertanyaan yang sama, Verstappen menjawab datar: “Saya akan terlalu berat jika saya memakai perhiasan, jadi itu tidak mungkin.”

Hamilton yang tersenyum menjawab: “Saya tahu Anda memiliki penindik puting, ayo…” sebelum Verstappen tertawa dan berkata, “Anda ingin melihatnya lagi?!”

Akhir pekan yang lebih baik untuk Mercedes di Melbourne?

Mercedes telah mengalami awal yang sulit musim ini dan sedang berjuang untuk mengatasi masalah porpoising yang sejauh ini menghambat kinerja mobil W13-nya.

Pabrikan Jerman belum membawa suku cadang baru ke Grand Prix Australia akhir pekan ini tetapi diharapkan untuk memperkenalkan peningkatan secara bertahap di beberapa balapan berikutnya dalam upaya untuk mengatasi masalah tersebut.

Hamilton, yang merupakan spesialis di sekitar Sirkuit Albert Park dengan delapan pole position atas namanya, berakhir tercepat ketujuh di FP1, 1,2 detik dari kecepatan yang ditetapkan oleh pembalap Ferrari Carlos Sainz.

“Saya bersemangat untuk masuk ke dalam mobil, tentu saja saya sudah bersemangat dan sangat bersemangat pagi ini hanya untuk masuk ke dalam mobil dan mencoba trek baru ini,” kata Hamilton sebelum sesi.

“Saya berharap rasanya lebih baik di sini akhir pekan ini. Pada akhirnya kami tidak membawa peningkatan apa pun, mobilnya adalah mobil yang sama dengan balapan terakhir tetapi dengan setiap balapan kami membuat perbaikan kecil.

“Jadi saya harap rasanya sedikit lebih baik di sini. Ditambah kami memiliki empat zona DRS, saya hanya berharap kami bisa balapan lebih keras di sini.”

Berbicara menjelang acara, Team Principal Toto Wolff mengakui Mercedes harus memanfaatkan paket saat ini sampai solusi untuk masalah tim dapat ditemukan.

"Saat ini, performa lintasan kami tidak memenuhi harapan kami sendiri, tetapi semua orang di Brackley dan Brixworth fokus untuk memahami masalah dan menemukan solusi yang tepat," kata Wolff.

“Tidak akan ada perbaikan ajaib untuk balapan akhir pekan berikutnya, tetapi kami berusaha untuk terus membawa keuntungan selama balapan yang akan datang, semoga membuat kami lebih dekat ke barisan depan.

"Sampai saat itu, kami perlu memaksimalkan setiap peluang dan memanfaatkan paket yang kami miliki."