Lewis Hamilton kini berusia 37 tahun, tertua kedua di grid di belakang Fernando Alonso , dan kontraknya dengan timnya akan berakhir pada akhir musim F1 2023 .

Kepala tim Mercedes Wolff mengatakan Hamilton bisa bertahan selama lima tahun lagi - tetapi juara dunia tujuh kali itu tidak dapat mengkonfirmasi jangka waktu itu.

Is Hamilton No Longer the Best Wet Weather Driver?

"Saya belum berbicara dengannya tentang komentarnya, tetapi saya belum bisa mengatakannya," kata Hamilton di Grand Prix F1 Jepang .

“Mungkin, ya, saya merasa baik. Saya suka apa yang saya lakukan. Kami memiliki banyak pekerjaan yang harus dilakukan, masih banyak yang harus dicapai. Jadi saya tidak berencana pergi ke mana pun, dalam waktu dekat.

“Bukannya saya tidak yakin, saya tahu apa yang ingin saya lakukan. Saya berencana untuk tinggal lebih lama. Hanya saja tidak ditentukan berapa lama.

“Saya berencana untuk tinggal bersama Mercedes selama sisa hidup saya, itu sudah pasti.

“Ini lebih untuk mencari tahu apa yang akan kami lakukan, bahkan di luar balapan, saya ingin membangun bersama Mercedes dan ada banyak hal yang bisa dilakukan Mercedes, bukan hanya pabrikan mobil.

“Ini menyediakan begitu banyak pekerjaan bagi begitu banyak orang dan memiliki platform yang kuat untuk benar-benar mengubah narasi dan memiliki tempat di mana ia dapat memiliki dampak yang sangat positif terhadap lingkungan – ada banyak hal yang dapat kita lakukan bersama dan saya ingin untuk menjadi bagian dari itu.

“Saya ingin menjadi bagian dari perubahan dan proses kerja dengan Mercedes jauh melampaui balapan dan kejuaraan, tetapi untuk saat ini adalah memenangkan kejuaraan dunia dan itulah fokus langsungnya.”

Hamilton kehilangan gelar F1 kedelapan oleh Max Verstappen di Grand Prix Abu Dhabi 2021 yang kontroversial, dan sekarang tiba di Suzuka pembicaraan seputar cost-cap menjadi fokus utama.

Hamilton mengatakan bahwa dugaan pengeluaran berlebihan Red Bull musim lalu berkontribusi pada performa Verstappen. Akhir pekan ini, Verstappen dapat menambahkan gelar juara dunia kedua untuk warisannya yang terus berkembang.

Ditanya apakah motivasinya untuk bertahan adalah untuk melawan Verstappen, Hamilton mengatakan: “Kurang dari yang Anda pikirkan. Saya pikir itu lebih hanya di mana saya berada dalam hidup.

“Saya memiliki hal-hal hebat yang terjadi di luar, saya memiliki banyak kebebasan untuk dapat melakukan sesuatu, saya membangun hal-hal di luar olahraga dengan yayasan saya yang baru saja saya mulai, dan itu akan membutuhkan waktu yang lama. banyak pekerjaan.

“Ada banyak pekerjaan yang masih harus dilakukan dalam olahraga ini dan saya tidak bisa pensiun sekarang karena saya baru saja memulai untuk membantu perubahan dan menciptakan lingkungan yang lebih terbuka dan inklusif di olahraga ini, dan saya punya untuk tetap membantu itu terus berlanjut.

“Juga, saya merasa lebih sehat dari sebelumnya, hanya karena apa yang saya makan dan bagaimana saya mempersiapkan diri dan saya suka balapan. Saya telah melakukannya sejak saya ingat, sejak saya berusia lima tahun dan itu tidak akan hilang.

“Kalau saya masih fit dan bisa fokus, kenapa saya harus berhenti? Dan saya masih bisa melakukan hal-hal lain yang ingin saya lakukan pada saat yang sama juga.”