Kontrak Daniel Ricciardo dengan McLaren berakhir setahun lebih awal setelah dua musim yang mengecewakan di Woking, menempatkannya tanpa posisi reguler di line-up F1 2023.

Ricci tampaknya memiliki opsi di Williams dan Haas, namun memilih hiatus dan mengambil peran pembalap cadangan untuk comeback yang lebih kompetitif pada tahun 2024.

Why was Daniel Ricciardo replaced by Oscar Piastri at McLaren for F1 2023?

Berbicara kepada media termasuk Crash.net pada hari Kamis menjelang akhir musim Grand Prix Abu Dhabi, Steiner mengakui dia awalnya mendekati Ricciardo tentang posisi di Haas bahkan sebelum McLaren memutuskan untuk menggantikannya dengan Oscar Piastri.

Steiner menyebut pengalaman sebagai faktor utama ketertarikannya dengan Ricciardo, dan pada akhirnya mendasari keputusan tim untuk mengganti Mick Schumacher dengan veteran F1 Nico Hulkenberg untuk musim depan .

“Dia masih tidak berbicara dengan saya!,” canda Steiner ketika ditanya mengapa tim tidak memilih Ricciardo. "Dia menabrak kita akhir pekan lalu, jadi aku tidak menjawab panggilan teleponnya lagi!"

Steiner menambahkan: “Pada awalnya saya menghubungi - sebenarnya sebelum masalah McLaren terjadi - saya menghubungi untuk melihat apa yang dia lakukan tahun depan. Tapi kemudian kami tidak pergi ke mana pun."

Pada Grand Prix Sao Paulo akhir pekan lalu, Ricciardo membantah bahwa dia telah menandatangani kesepakatan untuk menjadi pembalap cadangan Red Bull, sementara McLaren mengakui bahwa mereka terbuka untuk mempertahankannya dalam peran tersebut.

Ditanya apakah Ricciardo akan menjadi pilihan yang mudah jika dia menginginkannya, Steiner berkata: “Daniel tahun ini, jelas, tidak melakukannya dengan baik, jika tidak dia akan tetap berada di McLaren tahun depan. Jadi kami harus mempertimbangkan yang itu juga.

“Kami tahu bahwa saat ini dia tidak berada di puncak karirnya, tapi saya masih belum mengerti karena dia adalah pembalap yang sangat bagus dan memenangkan balapan dengan Red Bull di mana dia sangat bagus dan tahun ini baru saja. tidak datang bersamaan.

“Jika Anda mengambil seseorang seperti ini maka Anda kembali mengambil risiko apakah Anda dapat membawanya kembali atau tidak. Setidaknya dengan Nico kita tidak tahu.”