Setelah kehilangan kursinya di McLaren, Daniel Ricciardo telah menandatangani kontrak sebagai pembalap ketiga Red Bull, bertindak sebagai cadangan untuk Max Verstappen dan Sergio Perez , tetapi masa depan jangka panjangnya tidak pasti.

Meski butuh waktu untuk sejenak istirahat dari kesibukan paddock Formula 1, Ricciardo ingin menjaga kondisi fisiknya jika sewaktu-waktu dibutuhkan oleh Red Bull.

Saat Red Bull meluncurkan RB19 mereka, Ricciardo berkata: “Saya sangat ingin memiliki celah hanya untuk tetap bugar, jadi tubuh tidak kaget saat mencapai 5G!

Could Max Verstappen become the greatest F1 driver of all time?

“Kalau besok ada tes, saya masih baik-baik saja. Tapi saya senang memiliki lebih banyak waktu istirahat.

“Seiring berjalannya tahun, saya akan mengangkat tangan. Tapi mulutku belum berbusa [maraj], senang bisa memasuki tahun 2023.”

Ricciardo mengonfirmasi bahwa sebagian besar pekerjaannya untuk Red Bull akan berada di simulator, dan akan mencakup show-run dan mungkin pengujian ban. Dia tidak mungkin tampil dalam sesi Latihan apa pun.

Apakah dia mengantisipasi kembali ke grid F1 secara penuh pada tahun 2024?

“Saya masih mengambil pendekatan hari demi hari,” katanya. “Saya tidak terlalu stres, pada 1 Maret, mengetahui apa yang saya rasakan.

“Saya ingin itu terjadi secara alami. Berada di peluncuran memang menggairahkan saya, itu perasaan yang keren. Tapi saya senang mengambil tahun yang saya ambil.

“Saya merasa liburan akan segera berakhir, waktu istirahat saya hampir habis, saya akan pergi ke Super Bowl akhir pekan depan, kemudian saya akan kembali ke rutinitas pelatihan.

“Saya akan melihat apa yang terjadi selama beberapa bulan ke depan. Saya harus tetap tajam sehingga, jika saya harus melompat secara spontan, saya tidak kelebihan berat badan 20kg!

“Saya akan menonton balapan pertama di televisi. Itu akan mulai menghangatkan beberapa perasaan.

“Melbourne adalah balapan pertama yang akan saya hadiri - atmosfer, kebisingan, bau akan melakukan apa saja.

“Memicu, bersemangat, ingin kembali? Atau hanya penggemar? Melbourne akan memberi tahu saya banyak hal.”

Ricciardo sebelumnya telah menyatakan minatnya untuk balapan di Bathurst 12 Hours di Australia, dan meskipun ia akan melewatkannya tahun ini, kontrak Red Bull-nya mengizinkan beberapa balapan non-F1 tahun ini.

"Akan ada fleksibilitas, dan jika Red Bull terlibat, itu adalah win-win," katanya. “Tapi, saat ini, saya ingin waktu istirahat mental.

“Persaingan itu luar biasa tapi banyak. Jika saya melangkah ke sesuatu yang lain, akan ada tingkat harapan. Tahun ini adalah kesempatan untuk mengambil pendekatan yang ringan dan santai.