Lewis Hamilton telah memastikan gelar juara dunia Formula 1 2018 di Grand Prix Meksiko.

Pembalap Mercedes itu hanya bisa finis di urutan keempat di Meksiko tetapi itu cukup untuk menutup gelar dunia kelimanya dengan sisa dua putaran, dengan Vettel di posisi kedua pada akhir pekan yang dia butuhkan untuk menang.

Setelah melihat selebrasinya untuk sementara ditunda di Austin, pembalap Inggris itu menuju balapan akhir pekan ini dengan keunggulan 70 poin atas pembalap Ferrari Sebastian Vettel, mengetahui dia hanya perlu mencetak lima poin - setara dengan finis tujuh besar - untuk mengklaim kejuaraan.

[[{"fid": "1292854", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Ini menandai tahun kedua berturut-turut Hamilton dimahkotai di sirkuit Autodromo Hermanos Rodriquez di Mexico City.

Performa luar biasa di paruh kedua 2018, termasuk enam kemenangan dari sembilan event terakhir, memungkinkan Hamilton mengalahkan Vettel dalam perlombaan untuk mengamankan mahkota pembalap kelima.

Hamilton kini menjadi pembalap ketiga dalam sejarah F1 yang mengklaim lima atau lebih gelar dunia, bergabung dengan klub eksklusif yang menampilkan pemenang lima kali Juan Manuel Fangio dan pemegang rekor sepanjang masa Michael Schumacher.

Petenis berusia 33 tahun itu memastikan Mercedes melanjutkan sapuan bersihnya yang mengesankan dengan memenangkan setiap gelar dunia pembalap yang ditawarkan di seluruh era hybrid V6 (2014-2018).

Menyusul hasil di Meksiko, Mercedes hampir menyegel kejuaraan konstruktor kelima berturut-turut, suatu prestasi yang akan membuatnya melampaui total empat kemenangan beruntun Red Bull antara 2010 dan 2013.

Menambah kemenangan kejuaraan dunia sebelumnya pada 2008, 2014, 2015 dan 2017, Hamilton sekarang duduk dalam dua gelar menyamai penghitungan tujuh Schumacher.

Hamilton, yang telah meraih 50 kemenangan grand prix dengan warna Mercedes dan total 71 kemenangan, juga semakin mendekati rekor Schumacher yaitu 91.

OPINI: Bagaimana Hamilton mencapai level Schumacher di F1.