Juara dunia Formula 1 lima kali yang baru dinobatkan Lewis Hamilton yakin "momen spesial" pada akhirnya terbukti sangat penting dalam mengatasi Sebastian Vettel dan Ferrari dalam perburuan gelar 2018.

Sebuah finis keempat di Grand Prix Meksiko hari Minggu sudah cukup bagi Hamilton untuk menyamai penghitungan lima kejuaraan Juan Manuel Fangio dan menjadi hanya pembalap ketiga dalam sejarah F1 yang mengklaim lima atau lebih gelar dunia.

Ferrari tampaknya membanggakan paket superior untuk sebagian besar musim tetapi serangkaian peluang yang terlewatkan dan kesalahan profil tinggi dari Vettel memungkinkan Hamilton untuk naik ke mahkota kelima saat pembalap Inggris itu mencatat enam kemenangan dalam sembilan balapan terakhir.

[[{"fid": "1292854", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

“Sepanjang tahun ada banyak waktu pengujian bagi kami,” kata Hamilton.

“Bahkan pada akhir pekan di mana kami tidak memiliki paket dan kami berada di kaki belakang, kami mendapatkan kemenangan meskipun kami bukan yang tercepat.

“Butuh beberapa lap khusus, butuh beberapa momen spesial di dalam mobil dan sejujurnya saya bisa menghidupkan kembali momen-momen itu sepanjang waktu. Beberapa dari pengalaman yang saya alami di dalam mobil benar-benar ajaib. ”

Hamilton mengatakan kerja "tanpa cela" dari tim Mercedes-nya adalah kunci untuk membantunya menghasilkan tingkat penampilan yang mampu dia pertahankan selama kampanye.

“Saya benar-benar yakin bahwa kami bisa memenangkan kejuaraan ini, tetapi ini adalah pertarungan terberat yang kami alami sebagai sebuah tim,” jelas Hamilton.

“Saya merasa bisa mengendarai apa saja dan saya merasa bisa membawa mobil ke tempat-tempat yang tidak bisa dilakukan orang lain. Tetapi untuk melakukan itu, Anda harus menempatkan mobil di tempat yang tepat dan itu berarti pada akhirnya Anda harus bekerja dengan tim, untuk membantu melepaskan apa yang hebat di dalam diri mereka sehingga Anda dapat melepaskan kehebatan dalam diri Anda.

“Saya pikir kami memiliki beberapa balapan yang kuat tahun lalu tetapi saya benar-benar ingin, secara pribadi ingin melihat bagaimana saya dapat meningkatkan standar, karena setiap tahun Anda harus mengharapkan lawan Anda akan melakukan hal yang sama.

“Ferrari benar-benar meningkatkan kecepatan tahun ini dan akhirnya saya pikir sebagian besar waktu kami sedikit membuntuti mereka,” tambahnya.

“Bahkan jika itu hanya sepersepuluh atau dua, dan apakah saya harus mencoba dan membawa sesuatu yang ekstra, untuk menggali lebih dalam ke level lain, sehingga saya bisa menarik penampilan itu di mana kami tidak tercepat tapi kami memenangkan ras.

“Saya sangat bangga dengan cara saya menyampaikannya - tapi saya sangat, sangat bangga dengan bagaimana semua orang di sekitar saya juga meningkatkan standar mereka, meningkatkan permainan mereka. Itulah kuncinya. ”

Hamilton, yang mengungkapkan bahwa kakeknya meninggal hanya beberapa hari sebelum kemenangan terakhirnya meraih gelar, juga memuji Vettel atas pertarungan yang dia lakukan tahun ini dan memberi tahu petenis Jerman itu untuk terus maju "dari kekuatan ke kekuatan" menjelang tahun 2019.

“Ini tahun yang sulit. Dia berjuang dengan sangat baik tahun ini dan saya tahu dia mengemudi dengan sangat baik di sini dan saya tahu dia akan pergi dari kekuatan ke kekuatan, ”katanya.

“Jadi saya harus tetap waspada dan memastikan saya terus mencoba untuk kembali dengan pukulan yang bagus di masa depan.”

OPINI: Bagaimana Hamilton mencapai level Schumacher di F1