Max Verstappen menganggap keunggulan kecepatan Lewis Hamilton selama latihan Jumat untuk Grand Prix Amerika Serikat dilebih-lebihkan dengan memanfaatkan slipstream.

Hamilton mengatur kecepatan pada sesi latihan bebas kedua di Austin dengan waktu putaran 0,301 detik lebih cepat dari pembalap Ferrari Charles Leclerc, meskipun pembalap Mercedes itu mendapat keuntungan dari slipstream yang signifikan dari pembalap Robert Kubica Williams di sektor tengah.

Verstappen, yang memuncaki sesi latihan pembukaan, berakhir terpaut 0,343 di tempat ketiga tetapi menganggap jaraknya akan jauh lebih kecil jika Hamilton tidak mengambil deretan pada lap tercepatnya.

"Secara keseluruhan, ini hari yang positif dan kecepatan mobil dalam jangka pendek tampaknya cukup bagus," kata Verstappen.

“Lewis memiliki derek di punggung lurus pada lap tercepatnya jadi saya pikir waktunya tidak terlalu representatif dan jaraknya mungkin sedikit lebih kecil dari yang terlihat.

“Kami sedikit meleset dalam jangka panjang dan saya belum sepenuhnya senang tapi itu adalah sesuatu yang bisa kami lihat malam ini.

"Lintasan tampaknya semakin bergelombang setiap tahun tetapi untungnya tidak benar-benar terjadi di area pengereman, tetapi itu adalah sesuatu yang mungkin perlu dilihat sebelum tahun depan," tambahnya.

“Saya tidak keberatan benturan di sirkuit jalanan tetapi beberapa di antaranya cukup parah dan lebih seperti lompatan sehingga roda benar-benar terlepas dari tanah.

"Trek ini juga sangat agresif pada ban jadi jika kami bisa mengendalikannya maka itu bisa sangat bagus."

Rekan setim Red Bull Alexander Albon menyelesaikan enam besar tetapi tertinggal 1,2 detik dari kecepatan upaya Hamilton dan kurang senang dengan RB15-nya selama FP2.

“Saya menikmati pertama kalinya saya di trek ini dan sejauh ini sangat menyenangkan,” Albon menjelaskan. “Ini cukup teknis dan ada banyak lintasan yang harus digunakan sehingga Anda perlu tahu di mana harus meletakkan mobil Anda dan jalur mana yang harus diambil.

“Ada banyak benjolan di luar sana tapi saya pikir mereka terlihat lebih buruk di TV daripada bagaimana perasaan mereka di trek, tapi mobil kami juga cukup bagus. Mobil-mobil itu bergerak sedikit di atas gundukan jadi ini hanya tentang mengetahui seberapa banyak Anda bisa lolos.

“Sesi pertama cukup bagus dan kemudian sesi kedua baik-baik saja tapi saya tahu ke arah mana saya ingin masuk.

“Waktu terbaik saya dihapus karena batas trek. Lap saya yang lain baik-baik saja tetapi saya membuat beberapa kesalahan sehingga ada ruang untuk perbaikan di sisi saya dalam hal mengemudi dan juga memaksimalkan ban.

“Saya pikir ini terutama sektor satu dan kecepatan rendah yang perlu saya fokuskan, tetapi setelah hari pertama Anda di trek baru, ada hal-hal yang harus dikerjakan bukanlah hal yang aneh.”