Pembalap Ferrari Charles Leclerc dan Sebastian Vettel tidak yakin mereka akan mampu bersaing dengan kecepatan jangka panjang Mercedes di Grand Prix Amerika Serikat hari Minggu setelah latihan Jumat yang sulit di Sirkuit Amerika.

Leclerc dan Vettel masing-masing menyelesaikan P2 dan P4 dalam latihan kedua di COTA pada hari Jumat saat Lewis Hamilton memimpin timesheets untuk Mercedes, duduk tiga persepuluh detik di depan lapangan.

Sementara Leclerc senang dengan kecepatannya di kualifikasi dibandingkan dengan para pesaingnya, dia kurang percaya diri tentang perjalanan panjangnya, dengan rata-rata menunjukkan bahwa Ferrari membuntuti Mercedes dan Red Bull.

"Saya pikir itu hari yang positif, terutama untuk kecepatan kualifikasi. Saya pikir kami kuat hari ini," kata Leclerc.

"Di FP1 saya tidak bisa menunjukkan potensi sebenarnya, waktu putaran dihapus dan beberapa hal seperti ini, lalu kami punya masalah. Secara keseluruhan saya pikir ini hari yang positif.

"Perlombaan berjalan meskipun tidak sepositif kualifikasi berjalan, dan Lewis tampaknya sangat kuat dalam hal itu."

Ditanya apakah dia bisa bertarung melawan Mercedes di COTA, Leclerc menjawab: "Di kualifikasi, saya kira begitu.

"Dalam balapan, kita akan lihat. Mungkin akan sedikit lebih sulit."

Vettel menggemakan komentarnya baru-baru ini tentang kinerja satu lap Ferrari yang menutupi kekurangannya dalam kecepatan balapan, tim tersebut mengklaim masing-masing dari enam posisi terdepan.

"[Jumat] bagus untuk memulai, itu positif, tapi kemudian kami kehilangan sedikit. Kami mencoba beberapa hal dan tidak benar-benar membuahkan hasil," kata Vettel.

“Saya pikir kami memiliki pemahaman yang baik, semoga besok kami bisa meningkat. Satu lap kami harus berada di sana atau sekitar itu, pada trim balapan kami memiliki beberapa pekerjaan yang harus dilakukan.

"Di babak kualifikasi kami bisa menutupi kelemahannya sedikit, sedangkan di balapan kami berjuang, dan kami tidak bisa. Tapi mari kita lihat.

"Saya cukup yakin bahwa kami dapat meningkatkan mobil, itulah yang paling penting dan apa yang perlu kami fokuskan, dan kemudian kami melihat apa yang kami dapatkan."