Enam pembalap reguler Formula 1 yang ambil bagian dalam Grand Prix Virtual terakhir akan kembali beraksi di Grand Prix Virtual China akhir pekan ini, termasuk pemenang debut Charles Leclerc untuk Ferrari.

Setelah hanya mengamankan dua pembalap F1 untuk balapan Esports perdananya, olahraga ini dapat meningkatkan peringkatnya dengan George Russell, Alex Albon, Antonio Giovinazzi dan Leclerc bergabung dengan Lando Norris dan Nicholas Latifi. Leclerc mengklaim kemenangan debutnya di Grand Prix Vietnam Virtual yang dijalankan di sirkuit Albert Park Australia karena game F1 2019 tidak memiliki sirkuit baru.

Enam yang sama telah dipertahankan untuk angsuran ketiga dari seri Esports akhir pekan ini, Grand Prix Virtual Cina, yang akan dijalankan pada tanggal yang sama dengan GP Cina yang sebenarnya akan berlangsung sebelum krisis virus corona menghentikan musim.

Dengan Max Verstappen, pebalap Esports dan sim reguler di seri lain, masih menolak untuk ambil bagian dalam versi F1, Red Bull meminta kiper Real Madrid Thibaut Courtois untuk menjadi rekan setim sementara Albon setelah pemain kriket Inggris Ben Stokes berkompetisi untuk Red Bull terakhir kali. di luar.

"Saya sangat senang bisa balapan hari Minggu ini di Virtual GP bersama Alex Albon untuk Aston Martin Red Bull Racing dan menjadi bagian dari keluarga Red Bull Esports," kata Courtois, yang merupakan pesaing reguler di seri balap Esports lainnya.

“Mereka telah berbagi beberapa tips dengan saya dan membantu saya berlatih selama beberapa minggu terakhir jadi saya sekarang sangat menantikan balapan.

“Saya suka permainannya, saya telah menghadapi Alex beberapa kali di trek dan balapan melawan pembalap F1 lainnya cukup mengagumkan. Latihan selama beberapa minggu terakhir telah membuat saya selalu berada di tengah-tengah grid jadi saya berharap untuk mendapatkan poin. ”

Di Ferrari, Leclerc bergabung dengan Academy Driver dan bintang F2 Callum Ilott dengan sisa jaringan Virtual Grand Prix China akan dikonfirmasi dalam beberapa hari mendatang.

Balapan akan berlangsung di Sirkuit Internasional Shanghai yang dimulai lebih awal pukul 18:00 BST pada Minggu 19 April, dengan sesi kualifikasi menentukan grid sebelum balapan 28 lap.

F1 Virtual Grand Prix akan dilengkapi dengan peluncuran F1 Esports Series China Championship dengan pra-acara, sementara balapan F1 Pro Exhibition juga akan mendahului balapan utama pada pukul 17:00 BST.

Semua balapan Esports akan disiarkan langsung di saluran media sosial F1 dan oleh penyiar televisi terpilih.