Lando Norris mengatakan hubungan baiknya dengan rekan setimnya Carlos Sainz adalah alasan utama mengapa McLaren mampu finis ketiga di kejuaraan konstruktor F1 2020.

McLaren mengamankan posisi ketiga dalam kejuaraan untuk pertama kalinya sejak 2012 setelah Norris dan Sainz finis kelima dan keenam di Abu Dhabi.

Tim yang berbasis di Woking itu membuntuti Racing Point dengan selisih 10 poin saat memasuki Grand Prix Abu Dhabi akhir pekan ini, tetapi dibantu oleh kecepatan yang kuat dan pensiun kedua dalam tiga balapan untuk Sergio Perez.

Norris percaya hubungan kuat keduanya telah memungkinkan McLaren untuk maju ke level yang lebih tinggi pada tahun 2020.

“Salah satu hal terpenting dalam mencapai P3 tahun ini adalah kombinasi teman baik dan persahabatan yang baik, tetapi juga seberapa kompetitif dan seberapa besar kami ingin mengalahkan satu sama lain,” kata Norris. “Saya pikir ketika Anda menggabungkan keduanya, Anda mendapatkan kombinasi yang sempurna untuk mendapatkan P3.

“Ada banyak balapan tahun ini ketika kami melakukan banyak hal dengan sangat baik sebagai tim di antara kami dan kami mencetak hasil yang jauh lebih baik karena itu. Itu karena saya menghormati Carlos, dia menghormati saya dan kami ingin kami melakukan pekerjaan terbaik untuk tim dan hal-hal seperti hari ini menunjukkannya dengan sempurna dalam kerja tim kami.

Sainz menggantikan Sebastian Vettel di Ferrari pada 2021 dan pembalap Spanyol mengatakan membantu McLaren ke urutan ketiga dalam kejuaraan konstruktor adalah "cara terbaik untuk menandatangani".

“Sangat bahagia, sangat bahagia untuk semua orang,” kata Sainz. “Saya pikir kami pantas mendapatkannya. Kami telah melakukan tahun yang luar biasa. Itu tidak mudah karena kami terkadang tidak tercepat ketiga. Saya pikir eksekusi yang hebat, pekerjaan yang bagus oleh semua orang di pangkalan. Selamat dan saya pikir ini cara terbaik untuk mengakhiri waktu saya dengan McLaren.

“Ini merupakan dua musim yang luar biasa bagi saya. Saya sangat senang menjadi bagian dari kemajuan besar ini. Tim yang selalu menjadi lebih baik dan lebih baik. Saya jelas memiliki tantangan baru di depan saya yang saya tidak sabar untuk jujur tetapi setidaknya hari ini, saatnya untuk merayakan bersama McLaren, waktu untuk menikmati beberapa tahun terakhir ini, waktu untuk merenung dan memastikan kami merayakan P3 dengan baik karena sangat besar untuk tim ini. Itu hanya menunjukkan bahwa tim menuju ke arah yang benar jadi saya sangat senang. ”

CEO McLaren Zak Brown menambahkan: “Ini merupakan musim yang sangat sulit dalam sorotan publik, sayangnya, beberapa tantangan kami. Untuk membawa investasi di akhir pekan ini, pekerjaan yang telah dilakukan Lando dan Carlos tahun ini, pekerjaan yang telah dilakukan semua pria dan wanita di McLaren, ini benar-benar tempat ketiga yang merupakan upaya tim yang sesungguhnya. Itu luar biasa. Itu sedikit menegangkan di dinding lubang.

“Ini mungkin terlihat seperti balapan yang membosankan untuk Lando dan Carlos tapi itu sangat menarik di dinding pit. Semua kredit untuk semua orang di tim, semua 800 lebih orang. Kami benar-benar melakukannya tahun ini. ”