McLaren berhasil menyalakan mesin Mercedes di mobil Formula 1 2021 untuk pertama kalinya.

Setelah menyetujui kesepakatan untuk beralih dari Renault untuk menghidupkan kembali kemitraan mesin sebelumnya dengan Mercedes, McLaren adalah satu-satunya tim yang mengubah unit daya selama musim dingin menjelang musim F1 2021, menciptakan signifikansi tambahan untuk acara kebakarannya.

MCL35M dihidupkan pada hari Selasa di pabrik McLaren di Woking, dengan tim membagikan video proses melalui saluran media sosialnya pada hari Rabu.

Meskipun tim membawa sasis 2020 mereka ke dalam kampanye yang akan datang, peralihan McLaren ke mesin Mercedes berarti mereka harus merancang "pada dasarnya mobil baru" untuk tahun 2021, setelah dipaksa untuk menggunakan kedua token pengembangan yang diizinkan pada perubahan besar.

"Sementara setiap tim lain akan membawa sebagian besar mobilnya dari tahun lalu ke tahun ini, peralihan kami ke unit tenaga Mercedes berarti tidak demikian bagi kami," direktur produksi McLaren Piers Thynne menjelaskan.

"Ini mendorong banyak perubahan dan, pada dasarnya, kami telah membangun mobil baru. Jumlah suku cadang baru pada MCL35M hampir sama dengan saat kami membuat MCL35.

"Bagian belakang casing dan bel housing gearbox di sekitar engine telah berubah secara signifikan untuk beradaptasi dengan unit daya baru.

"Mengubah unit daya sangat mengubah arsitektur mobil dan cara pengemasan semuanya, sehingga seluruh tata letak pendinginan dan semua pipa, baik itu untuk cairan atau udara, telah berubah, bersama dengan semua kotak kontrol dan kabel listrik.

"Ada beberapa elemen carryover yang signifikan saat kita memasukkan cost cap," tambahnya.

"FIA membuat daftar komponen Transitional Carry Over (TCO) yang berada di luar batas biaya tahun ini. Ini adalah suku cadang yang dapat digunakan pada 2021 jika dijalankan dengan mobil tahun lalu.

"Kami telah mendorong peraturan TCO ini ke tingkat maksimum absolut untuk memungkinkan kami membawa sebanyak mungkin, seperti bagian dalam gearbox dan beberapa komponen suspensi, dan oleh karena itu tidak harus menggunakan sebagian dari anggaran 2021 kami untuk desain dan produksinya. ”

McLaren akan menurunkan susunan pembalap yang direvisi yang terdiri dari Lando Norris dan Daniel Ricciardo untuk musim F1 2021. Tes pramusim berlangsung pada 12-14 di Bahrain, dua minggu sebelum pembukaan musim di Sakhir.