Dengan terbawanya sebagian besar komponen mobil musim lalu spesifikasi tahun ini menjelang perubahan regulasi musim 2022 membuat pusing tim, di mana tim harus menggarap pengembangan mobil 2021 dan 2022 secara paralel, hal ini juga dialami McLaren.

Bahkan, tim asal Woking ini menjalani transisi lebih pelik setelah beralih pemasok Power Unit dari Renault ke Mercedes, yang berarti lebih banyak perombakan dibandingkan mayoritas tim. Sementara itu, mobil F1 musim 2022 dapat mulai digarap setelah jendela pengembangan aerodinamis dibuka pada 1 Januari.

Ketentuan jatah pengujian aero berdasarkan posisi klasemen tim juga semakin memperumit kondisi McLaren, di mana jatah tes wind tunnel dan simulasi CFD skuat Woking ini lebih sedikit dari rival sesama tim lini tengah akibat finis posisi ketiga klasemen konstruktor tahun lalu.

Berbicara pada peluncuran mobil 2021 - MCL35M - Team Principal McLaren, Andreas Seidl, mengakui timnya perlu memulai musim dengan sangat baik, sehingga mereka bisa mengalihkan fokus development ke mobil 2022 lebih cepat.

MCL35MDrivers.jpg

“Saya pikir ini bukan rahasia, dan itu sama untuk semua tim, bahwa kami juga mengerjakan mobil tahun depan secara paralel, sejak 1 Januari,” kata Seidl.

“Saya pikir yang penting sekarang - dan semua orang akan mencobanya - adalah memulai musim yang sangat baik karena itu jelas akan membantu [pengambilan] keputusan untuk beralih ke mobil tahun depan secepat mungkin.

“Dari pihak kami, kami juga ingin kompetitif tahun ini, jadi itu adalah keputusan yang harus kami ambil setelah balapan pertama, [soal] bagaimana kami terus mengembangkan mobil tahun ini.

“Saya pikir untuk perjalanan kami, penting juga untuk memiliki musim yang baik tahun ini, untuk menjaga momentum positif ini. Tetapi juga penting untuk tetap melihat lebih jauh, karena di tahun mendatang kami juga ingin memangkas jarak dengan tim di depan kami.

“Kami ingin berada di posisi kami beberapa tahun lalu, bertarung untuk kemenangan balapan, jadi saya pikir penting untuk memanfaatkan peraturan baru, di tahun 2022 - yang merupakan perubahan besar - sebagai peluang juga. Dan di situlah kami sekarang. "

Di sisi lain, Direktur Teknis tim, James Key, mengakui dampak yang dihasilkan sistem penjatahan aero merupakan bagian yang tak terpisahkan dari sebuah tim F1, dan ia menegaskan hal tersebut tidak akan berdampak banyak pada fokus pengembangan McLaren.

“Ada skala geser yang terkait dengan posisi konstruktor dan berapa lama waktu [penggunaan] terowongan angin, tapi tidak terlalu jomplang,” jelas Key.

“Jelas dari posisi pertama hingga kesepuluh ada perbedaan yang cukup besar, tetapi menyebar ke setiap tim [dan selisihnya] tidak terlalu jauh, itu benar-benar menjadi lebih jauh pada tahun 2022 ketika [regulasi baru] sudah diterapkan.

“Ya, itu sedikit membahayakan Anda jika Anda lebih jauh di grid. Itu salah satu teka-teki itu, apakah Anda turun satu posisi satu tahun untuk berada di posisi yang lebih baik untuk tahun depan? Saya pikir kami sangat menyadari hal itu ketika kami berjuang untuk posisi itu tahun lalu dan Anda mengimbanginya.

“Kami memiliki beberapa informasi bagus dari CFD di sini, kami telah berinvestasi dalam hal itu baru-baru ini, itu bagus. Jadi saya pikir kami akan menerima bahwa jika Anda finis di atas, Anda akan mendapatkan potongan waktu [tes wind tunnel] di masa depan, itu sudah menjadi bagian dari F1.

"Saya kira itu bisa berdampak kecil pada bagaimana kita membagi waktu antara mobil 2021 dan 2022, tapi itu tidak akan mengatur bagaimana kita akan menanganinya," tambahnya.

“Saya kira itu akan menjadi pemrograman dan waktu yang sama, jumlah minggu pada setiap mobil seperti yang telah kita rencanakan, tetapi itu akan sedikit berubah jika kita berada di urutan ketujuh atau kedelapan dalam kejuaraan dan memiliki lebih banyak jam, jadi Anda bisa melakukan sesuatu secara berbeda.

“Saya pikir efeknya kecil, sejauh yang kami sadari. Ini akan menjadi tahun yang menantang, dengan pemotongan biaya, mencoba menggarap [development] kedua mobil ini bersama-sama, tetapi, tentu saja, itu sama untuk setiap tim. ”