Max Verstappen akan memulai Sprint Qualifying di belakang duo Mercedes Valtteri Bottas dan Lewis Hamilton Sabtu (11/9) malam ini.

Tidak hanya dikalahkan Mercedes, pembalap Belanda itu juga hampir dilangkahi duo McLaren Lando Norris dan Daniel Ricciardo, dengan layout low-downforce di Monza cukup merugikan RB16B.

Setelah berjuang untuk kecepatan menjelang kualifikasi, Verstappen dengan senang hati mengamankan posisi ketiga, tepat di belakang saingan gelar utamanya.

“Itu bukan yang terbaik tapi kami juga tahu bahwa trek ini bukan trek terbaik kami karena trek lurus yang panjang,” katanya. “Tentu saja, Anda mencoba memangkasnya dengan downforce.

"Ketiga baik. Saya sebenarnya cukup senang berada di posisi ketiga karena di FP1 kami sedikit kesulitan dengan keseimbangan. Saya pikir kami pulih dengan cukup baik. Tidak realistis untuk berharap lebih, jadi yang ketiga itu bagus. ”

Sementara Verstappen berharap Red Bull tampil lebih baik pada hari balapan, dia yakin kemenangan itu di luar jangkauan, bahkan dengan Bottas akan memulai dari belakang grid setelah mengambil unit tenaga baru untuk akhir pekan ini.

“Mungkin sedikit lebih dekat tetapi saya tidak berpikir kami bisa menantang mereka. Anda tidak pernah tahu apa yang terjadi dalam sebuah balapan,” tambahnya. "Kami hanya harus terus menekan.

"Tetap saja, sebelum balapan itu banyak hal bisa terjadi, jadi kami harus melewatinya dengan bersih."