Pembalap Inggris itu adalah pembalap pertama yang bertaruh pada ban licin di tengah trek yang mengering dengan cepat di Q3, sebuah langkah yang akhirnya membuahkan hasil saat ia mengamankan tempat ketiga di grid di belakang Lando Norris McLaren dan Ferrari Carlos Sainz.

Dan Russell sekarang memusatkan perhatiannya untuk menyelesaikan mimbar di Sochi.

“Saya sangat menantikannya,” kata Russell di parc ferme setelah kualifikasi.

“Kemarin laju bahan bakar kami yang tinggi adalah salah satu yang terbaik tahun ini. Masih jauh di belakang orang-orang ini [Norris dan Sainz] dan Mercedes yang memulai di belakang kami, jadi kami akan memiliki pertempuran di tangan kami.

“Tapi kami cukup licin di lintasan lurus, dan memiliki kecepatan di lintasan lurus yang bagus. Jadi ya, kita harus naik podium lagi. Tidak ada ruginya.”

Ini menandai kedua kalinya dalam empat balapan Russell lolos di posisi tiga besar, menyusul lap briliannya untuk menempati posisi kedua di Grand Prix Belgia, yang diterjemahkan menjadi podium perdananya saat balapan dihentikan.

2949108.0064.jpg

"Ini gila," katanya. “Ini adalah kedua kalinya di tiga besar dalam tiga acara, jadi tim telah melakukan pekerjaan yang luar biasa sekali lagi.

“Kami mengadu pada waktu yang tepat, memasang ban yang tepat. Tapi itu rumit di luar sana. Ada satu garis kering dan, jika Anda hanya beberapa sentimeter terlalu lebar, Anda akan berada di barang basah dan Anda akan keluar. ”

Russell juga mengungkapkan bahwa keputusan penting untuk beralih ke slicks hanya terjadi karena miskomunikasi dengan timnya.

“Saya datang di radio untuk mengatakan kepada orang-orang mari kita siapkan slicks karena itu pasti akan menjadi slicks dan mereka menjawab dengan mengatakan, 'oke mari kita kotak lap ini',” Russell menjelaskan.

“Jadi saya pikir mereka mungkin salah mengerti apa yang saya maksud dengan komentar radio itu. Saya katakan kita harus melakukannya dalam sesi ini. Risiko tinggi, imbalan tinggi, terutama dalam kondisi ini.

“Ketika saya keluar dari pit lane dengan ban licin hampir menabrak kotak, itu hanya putaran terakhir, saya terus mendapatkan sedikit lalu lintas di sana-sini, saya tidak bisa menyelesaikan putaran. Jadi itu agak membuat frustrasi.

“Tetapi seperti untuk semua orang, saya tahu bahwa putaran terakhir akan menjadi putaran yang mematikan. Jadi kami menyimpan semuanya untuk mereka, ini dia, sedikit tidak nyata ini adalah tiga besar kedua kami dalam empat balapan sekarang.”

2949234.0064.jpg