George Russell sekali lagi membintangi kualifikasi di Sochi Autodrom dengan keputusan berganti ke slick saat trek masih sangat lembab di kualifikasi, menempatkannya di belakang Lando Norris dan Carlos Sainz.

Pembalap yang tahun depan pindah ke Mercedes mempertahankan posisi ketiga pada awal balapan, namun keputusan pit awal membuatnya kehilangan banyak posisi. Namun, Russell masih finis di posisi ke-10, dan mencetak poin keempat dari lima balapan terakhir.

“Saya tidak berpikir kami bisa berharap lebih untuk jujur, kami tahu kecepatan mobil, jika kami pit lebih awal, jika kami masuk terlambat, semua orang akan menemukan jalan untuk menyalip kami,” kata Russell.

“Orang-orang seperti Mercedes dua detik satu putaran lebih cepat dari kami, dan orang lain mungkin satu detik satu putaran lebih cepat, jadi untuk menjaga mereka di belakang sangat sulit.

“Beberapa lap terakhir di lintasan basah benar-benar tidak bagus, sangat sulit, tapi saya pikir itu berkontribusi pada fakta bahwa kami menggunakan inters, kami melewati semua set inters kami di kualifikasi sehingga mereka seperti sudah licin sebelum dipasang. Jadi saya tidak memiliki grip di sana, kehilangan 2 posisi, jadi finis P8 adalah hasil maksimal kami, tapi saya akan mengambil P10."

Russell mengakui itu tidak realistis untuk berharap telah selesai lebih tinggi dari kesepuluh.

“Ya tentu saja, performa di slick sangat bagus secara keseluruhan dari tim, dari dalam mobil saya merasa senang dan percaya diri,” tambah Russell. “Saya tidak berpikir balapan bisa berjalan lebih baik, kami bisa memimpikan hasil yang luar biasa tetapi itu tidak realistis, dan kami mungkin finis di tempat yang pantas kami dapatkan.”