George Russell akan menggantikan Valtteri Bottas di Mercedes musim depan untuk menjadi rekan setim baru Lewis Hamilton setelah tampil impresif dengan mobil yang sebagian besar tidak kompetitif di Williams selama dua setengah tahun sejak melakukan debut F1 pada 2019.

Tetapi dengan tujuh balapan tersisa untuk dijalankan pada tahun 2021 termasuk Grand Prix Turki akhir pekan ini, Russell menolak untuk mendahului dirinya sendiri dan mulai memikirkan promosinya ke depan grid.

"Hubungan dengan Lewis tidak berubah, tetapi saya yakin itu akan tumbuh saat kami mulai bekerja lebih banyak lagi," kata Russell, Kamis di Istanbul. “Saya belum benar-benar memperhatikan 2022 dan saya pikir untuk semua orang, kami hanya ingin menyelesaikan musim ini.

“Kita semua dalam pertempuran kita sendiri dan akan terlalu dini untuk mulai mencoba mengintegrasikan keduanya karena itu hanya akan menjadi gangguan bagi saya, gangguan bagi mereka.

“Ketika waktunya tepat, kami pasti akan mulai bekerja dan memberikan 120% untuk memastikan kami siap sebaik mungkin untuk awal musim.”

Raihan 16 poin Russell selama lima balapan terakhir, termasuk podium perdana dengan tempat kedua di Grand Prix Belgia yang dibatalkan, setara dengan apa yang telah dicetak Sergio Perez di Red Bull selama periode yang sama.

2949108.0064.jpg

Menyusul perjuangan awalnya di awal tahun, Russell mengakui bahwa “tidak mungkin” dia mengira Williams mendapatkan peningkatan performa sebesar ini.

“Anda selalu berharap dan Anda selalu berpikir [mobil] akan menjadi peningkatan dari yang sebelumnya,” katanya. “Tapi tentu saja setelah tes Bahrain dan balapan Bahrain, tidak mungkin saya berpikir statistik itu mungkin terjadi.

“Terima kasih banyak untuk tim, karena membuat banyak keputusan bagus di saat yang tepat. Jika kita memikirkan kembali balapan-balapan ini, Spa jelas basah, minggu lalu [di Sochi] kondisinya sangat sulit baik di kualifikasi maupun balapan.

Budapest juga, memulai balapan di inters dan itu hanya benar-benar di Monza ketika kondisinya cukup stabil, tetapi bahkan saat itu kami memiliki format balapan Sprint, jadi semuanya berbeda lagi.

"Jadi saya pikir kami baru saja melakukan pekerjaan luar biasa dalam lima balapan terakhir, berada di tempat yang tepat pada waktu yang tepat untuk memanfaatkan momen ini, dan saya pikir kami telah meningkatkan mobil juga di sepanjang jalan.”

Dan Russell percaya beberapa peningkatan kinerja telah dibuat berkat pemahaman yang lebih baik tentang penantang FW43B Williams seiring berjalannya musim.

“Kami lebih memahaminya,” Russell menjelaskan. “Kami telah mencoba beberapa hal dan ternyata hasilnya lebih baik dari yang mungkin kami harapkan. Dan saya pikir kami telah menemukan sedikit kinerja di sana.

“Mungkin agak memalukan untuk tidak mencetak lebih banyak poin di Sochi mengingat situasi di akhir balapan. Kami memiliki tugas akhir yang sangat sulit, tapi itu pasti lima balapan yang bagus atau lebih.”