Lewis Hamilton tak tersentuh saat ia naik ke posisi pole dominan di Interlagos untuk balapan kualifikasi sprint hari Sabtu, menghasilkan putaran 0,438 detik lebih cepat dari Verstappen.

Dua penantang kejuaraan akan berbagi barisan depan grid untuk balapan sprint ketiga dan terakhir F1, tetapi Hamilton diganjar penalti lima tempat untuk balapan utama setelah Mercedes memasang ICE kelima.

"Saya sangat menyukai hari ini," kata Hamilton. “Kami bekerja sangat keras untuk mencoba dan mendapatkan mobil ini dengan benar. Ini sangat sulit. Dan akhirnya membuat mobil merasakan seperti hari ini, rasanya luar biasa.

"Ini hanya bukti dari semua pekerjaan hebat yang dilakukan semua orang di garasi dan juga di rumah, semua pekerjaan yang dilakukan di rumah untuk mengeluarkan semua yang kami bisa dari mobil."

Ini merupakan perubahan arah dari latihan bebas, di mana Hamilton kesulitan untuk kecepatan dan mengeluhkan bagian depan mobilnya yang memantul, membuat Mercedes melakukan perubahan set-up yang terbukti krusial.

"Saya sudah pergi dari FP3 dan duduk di sana selama satu jam penuh mencoba membuat perubahan set-up yang tepat, dan kecemasan yang Anda dapatkan gila," jelasnya.

“Sering kali kita salah, saya salah, dan hari ini saya melakukannya dengan benar dan mobilnya sangat bagus untuk dikendarai. Itu semua yang saya inginkan. Itu memungkinkan saya untuk terus mendorong. Anda melihat ungu, ungu, ungu, jadi saya hanya mendapatkan setiap waktu.

“Saya tidak tahu bagaimana kita bisa pergi dari satu trek di mana [Red Bull] unggul setengah detik untuk kemudian tertinggal, tetapi bagaimanapun, mereka akan sangat kuat dalam balapan besok. Saya harap Valtteri mendapatkan awal yang baik."

Meskipun melakukan awal yang sempurna untuk akhir pekan, Hamilton tidak yakin kecepatan satu putarannya yang mengesankan akan diterjemahkan ke dalam performa balapan yang kuat dan mengharapkan tantangan besar di depan untuk mengejar Verstappen di grand prix hari Minggu.

“Ini tidak mudah untuk diikuti tapi saya kira Max jelas mulai dari pole sekarang jadi akan sangat sulit untuk mengejarnya tapi saya akan melakukan yang terbaik untuk melewati lapangan,” katanya.

“Saya tidak tahu apa yang akan terjadi besok. Saya pikir cuaca mungkin akan lebih baik yang membuatnya sedikit lebih sulit bagi semua orang, tetapi saya merasa sangat bersyukur. Gila karena udah lama, jadi rasanya baru pertama.”