Lewis Hamilton akan menerima penalti grid lima posisi untuk Grand Prix Sao Paulo hari Minggu setelah mengambil ICE kelimanya musim ini. Juara tujuh kali itu mendominasi kualifikasi di Interlagos, mengalahkan Verstappen dengan selisih lebih dari 0,4 detik.

Karena struktur format kualifikasi sprint, Hamilton akan memulai Sprint Qualifying hari Sabtu dari posisi terdepan untuk membatasi dampak penalti grid.

“Ketika mereka menggunakan mesin baru secara alami, mereka memiliki sedikit lebih banyak tenaga untuk akhir pekan, jadi bagi saya itu bukan kejutan besar,” kata Verstappen.

“Seperti yang Anda katakan, saya senang menjadi yang kedua - itu posisi yang bagus untuk memulai. Tentu saja, Anda selalu ingin lebih dekat, tetapi terkadang Anda hanya harus realistis dan tidak lebih dari itu.”

Dengan Hamilton mengambil penalti grid untuk grand prix utama pada hari Minggu, Verstappen menegaskan tidak banyak keuntungan dalam hal poin kejuaraan dalam sprint.

“Tidak banyak poin yang didapat dalam sprint race,” jelasnya. “Saya berharap tentu saja memiliki lap pertama yang bagus dan melihat dari sana, maka tentu saja, yang paling penting adalah pada hari Minggu.”

Meskipun Verstappen tidak sepenuhnya senang dengan penanganan Red Bull-nya, kondisi diperkirakan akan jauh lebih hangat sepanjang akhir pekan, yang dapat mempengaruhi keseimbangan tenaga di depan.

“Lagi pula, itu akan sangat berbeda,” tambah Verstappen. "Akan jauh lebih hangat sehingga akan mengubah perilaku mobil juga, jadi kita lihat saja nanti."