Juara dunia tujuh kali itu tidak pernah tampil secepat itu dalam satu putaran sepanjang hari karena ia tertinggal 0,786 detik di FP1 dan tertinggal di belakang rekan setimnya di Mercedes Valtteri Bottas di FP2.

Hamilton finis keempat di kedua sesi di Losail dan mengakhiri hari itu sekitar 0,422 detik di belakang penentu kecepatan Bottas dalam latihan kedua yang lebih representatif yang berlangsung di bawah lampu.

Setelah akhir FP2, Hamilton tampak agak murung saat ia berjuang untuk menjelaskan defisit kecepatannya.

“Saya bahkan tidak tahu seberapa besar jaraknya tetapi saya keluar, jadi saya jelas tidak dekat,” kata Hamilton.

"Saat ini, saya agak lambat, jadi perlu mencari tahu malam ini."

Hamilton mengalami beberapa kerusakan kecil di sayap depan selama FP1 setelah melebar di Tikungan 15, tetapi pembalap Inggris itu mengatakan dia menikmati tantangan untuk menguasai sirkuit baru.

"Mengemudi bijaksana tidak apa-apa, itu semua tikungan kecepatan tinggi jadi pasti fisik," jelasnya.

“Tapi treknya cukup bagus, tidak ada masalah nyata. Ada sedikit kerusakan hanya karena mengendarai trotoar tapi jelas tidak ada yang terlalu serius.”

3004986.0064.jpg

Sebaliknya, Bottas menikmati hari pertama lari yang lebih kuat di Qatar dan mendominasi FP2, finis lebih dari dua persepuluh dari pebalap AlphaTauri Pierre Gasly selama simulasi kualifikasi ban lunak.

Pembalap Finlandia itu senang dengan arah pengaturannya dan yakin dia sudah hampir mencapai "titik manis" dengan W12-nya.

“Hari ini dimulai dengan baik dengan set-up, jadi keseimbangan sudah cukup bagus di putaran pertama, hanya sedikit penyesuaian yang harus dilakukan untuk FP2 - jadi saya akan mengatakan itu cara yang ideal untuk memulai akhir pekan di trek baru,” Bottas dikatakan.

“Saya pikir tim melakukan pekerjaan yang sangat baik pada estimasi set-up dan itu tidak jauh dari sweet spot.

“Jelas selalu ada pekerjaan yang harus dilakukan, bahkan mengemudi dengan bijak, dalam dua sesi Anda tidak dapat menemukan semua kecepatan yang tersedia, jadi pasti kami akan terus bekerja.”