Bottas adalah orang yang dikalahkan dalam latihan menjelang kualifikasi, memuncaki FP2 dan FP3 di Sirkuit Internasional Losail.

Pembalap Finlandia itu tidak dapat melanjutkan performa bagusnya ke Q3, hanya menempati posisi ketiga di grid, terpaut 0,6 detik dari rekan setimnya di Mercedes, Lewis Hamilton.

Berkaca pada kualifikasi di Qatar, Bottas mengungkapkan bahwa ia berjuang untuk mendapatkan bannya sampai suhu untuk urutan pembukaan tikungan.

"Ya, ini akhir pekan yang baik sejauh ini," katanya. “Sampai kualifikasi dimulai, bagi saya, saya merasa sangat kuat dan percaya diri saya merasa sangat nyaman di dalam mobil.

“Saya tidak tahu apa yang terjadi semalam, yang pasti angin bergeser dari kemarin dan di FP3 saya masih tercepat, tetapi saya harus banyak mendorong, jadi saya tahu saya tidak bisa menemukan lebih banyak lagi. Di kualifikasi saya agak kesulitan, terutama di Tikungan 1, saya kesulitan menyiapkan ban, tidak seperti kemarin malam.

“Saya perlu melihatnya, tetapi saya jelas mencoba yang terbaik, tetapi saya sedikit bingung dengan apa yang terjadi dengan mobil dalam semalam.”

Kabar baik bagi Bottas adalah dia akan memulai balapan dari sisi grid yang bersih, sementara Verstappen berada di sisi trek yang kotor.

Karena tidak ada balapan pendukung akhir pekan ini, perbedaan antara sisi kiri dan kanan grid kemungkinan akan lebih besar dari biasanya, memberi Bottas peluang besar untuk naik ke urutan kedua pada putaran pembukaan.

"Ya, saya tidak punya banyak, secara pribadi, untuk kalah dan saya berharap fakta bahwa kami berdua memulai dari sisi yang bersih, Lewis dan saya, akan membantu dan kami akan pergi dari sana," tambah Bottas.

"Kami punya dua mobil melawan Max, jadi saya yakin kami bisa melakukan sesuatu."