Max Verstappen dan rivalnya Lewis Hamilton menuju ke pertarungan 'pemenang mengambil semuanya' di Abu Dhabi setelah keduanya memiliki poin sama setelah 21 balapan, dengan Max memegang keunggulan karena memenangi lebih banyak satu balapan.

Secara total, pembalap Red Bull itu telah mengklaim sembilan kemenangan dan sembilan pole position dibandingkan dengan delapan kemenangan dan lima pole yang diraih Hamilton tahun ini.

Dan Horner tidak ragu siapa yang akan menjadi juara dunia yang lebih layak.

“Ini belum berakhir,” kata Horner kepada podcast F1 Nation. “Max adalah seorang petarung, dan jika ada pembalap yang layak mendapatkan kejuaraan dunia ini, itu adalah Max Verstappen, karena Mercedes memiliki mobil yang lebih baik.

“Dia telah mengemudi dengan luar biasa. Lihat seberapa dekatnya Valtteri dengan Lewis tahun ini. Max telah menjadi kepala dan bahu bagi saya sebagai pembalap terbaik tahun ini.

“Dia akan sangat pantas memenangkan kejuaraan ini. Cara dia mengemudi tahun ini, cara dia berperilaku, saya pikir itu luar biasa."

SI202112050208_hires_jpeg_24bit_rgb_news.jpg

Verstappen berada di jalur untuk merebut pole ke-10 tahun ini di Arab Saudi sebelum mengalami kecelakaan di tikungan terakhir pada lap terakhirnya di Q3.

Horner menggambarkan putaran Verstappen sebagai "Lap terbaik yang pernah kami alami di salah satu mobil kami, hingga tikungan itu".

“Tapi itu akan dilupakan karena tidak selesai,” tambahnya. “Itu adalah lap yang luar biasa.

“Saya tidak berpikir orang benar-benar menyadari apa yang Max lakukan di mobil itu. Saya tidak berpikir bahwa orang-orang menyadari bahwa kami belum memiliki mobil terbaik sepanjang tahun. Max telah mengangkat ini dan saya pikir dia pantas mendapatkan semua pujian.”

Tapi Horner khawatir bahwa revisi yang dilakukan di Sirkuit Yas Marina akan menguntungkan Mercedes, setelah menggambarkan kecepatan mesin Hamilton sebagai "tidak bisa diimbangi" saat ia mengalahkan Verstappen untuk meraih kemenangan penting di Jeddah.

“Mereka mengubah layout [di Abu Dhabi] dan sayangnya kecepatan mesin yang dimiliki Hamilton tidak dapat dilombakan,” jelas Horner. “Maksud saya dia satu detik lebih cepat di sektor dua dan tiga, Max akan menarik setengah detik pada Tikungan 13.

"Anda tidak bisa bertahan melawan itu, ini adalah hal yang paling membuat frustrasi bagi seorang pengemudi untuk duduk dengan defisit semacam itu.

“Dan itu benar-benar membuat frustrasi dalam tiga balapan terakhir, kami baru saja menyaksikan performa dominan di trek lurus, yang tidak bisa Anda lakukan apa-apa.

“Kami akan kembali, kami akan berjuang. Kami akan menyerang balapan terakhir ini dengan semua yang kami miliki. Jika kami tidak memenangkannya, itu bukan karena kurang berusaha.”