Yuki Tsunoda menyalip Valtteri Bottas dari Mercedes di lap terakhir untuk mengamankan posisi keempat di depan rekan setim AlphaTauri Pierre Gasly.

Pembalap rookie Jepang itu terus mengejar poin hingga akhir Safety Car, setelah memulai balapan dengan ban Medium.

Balapan ini menegaskan akhir pekan yang kuat bagi Tsunoda, yang mengungguli Gasly untuk pertama kalinya pada kualifikasi konvensional tahun ini.

Berkaca pada akhir musim di Abu Dhabi, Tsunoda mengatakan dia tidak berharap kecepatan balapannya sekuat itu.

“Saya sangat senang,” kata Tsunoda di Abu Dhabi “Saya pikir secara keseluruhan minggu ini kecepatannya sangat bagus. Juga kecepatan balapan, saya tidak berharap sejujurnya.

“Pada akhirnya saya berhasil mendapatkan Bottas, sangat senang. Saya melakukan sedikit kesalahan di trek lurus sebelum Tikungan 9. Mungkin saya bisa saja melewatinya tetapi semuanya sangat ketat – ini adalah langkah selanjutnya, tetapi cara yang baik untuk menyelesaikan tahun ini.

“Juga, untuk musim depan, saya senang dengan minggu ini: kepercayaan diri kembali – perjalanan panjang kepercayaan diri ini kembali, tetapi pada akhirnya saya berhasil mendapatkan hasil terbaik tahun ini, jadi saya hanya senang."

Gasly pulih dari kualifikasi yang buruk di urutan ke-12 untuk mengamankan posisi kelima, membuat tim meraih 22 poin dari Abu Dhabi, hasil terbaik berdasarkan poin yang dicetak.

“Saya tidak berpikir kita bisa melakukan lebih dari itu,” tambah Gasly. “Ini jauh lebih baik dari yang kami harapkan dan Anda tahu selalu ada area untuk ditingkatkan, yang akan kami kerjakan untuk tahun depan, tetapi secara keseluruhan ini adalah musim yang luar biasa.”

AlphaTauri mengakhiri musim 2021 di urutan keenam dalam kejuaraan konstruktor dengan 142 poin, tertinggal 13 poin dari Alpine di posisi kelima.