Max Verstappen tampaknya berada di jalur untuk kemenangan F1 GP Miami perdana setelah menyalip Charles Leclerc pada awal balapan dan membangun keunggulan yang nyaman, namun Safety Car akhir balapan mengubah plot balapan.

Verstappen bertahan dari tekanan konstan dari Leclerc pada 10 lap terakhir, yang menghabiskan sebagian besar tahapan akhir balapan pertama yang diadakan di Miami dalam jangkauan DRS, untuk meraih kemenangan ketiganya musim ini.

Kemenangan berturut-turut untuk Verstappen telah membuat pembalap Red Bull itu memangkas keunggulan kejuaraan Leclerc menjadi 19 poin setelah dua DNF dari tiga balapan awal menempatkannya jauh di belakang.

Sebelum Safety Car akhir balapan, yang dikerahkan saat Lando Norris dari McLaren terpental ke barrier setelah kontak dengan AlphaTauri milik Pierre Gasly, mengubah plot dari salah satu balapan yang paling dinantikan selama bertahun-tahun.

Charles Leclerc (MON) Ferrari F1-75 leads at the start of the race. Formula 1 World Championship, Rd 5, Miami Grand Prix,

Verstappen yang memulai dengan cepat dengan cemerlang menyapu bagian luar Ferrari Sainz di Tikungan 1 dan hanya butuh sembilan lap untuk melewati Leclerc dan merebut keunggulan.

Memanfaatkan keunggulan kecepatan tertinggi Red Bull-nya, Verstappen menyelam ke bagian dalam Leclerc di Tikungan 1 sebelum unggul tujuh setengah detik atas Leclerc sebelum drama akhir.

Sainz menahan Sergio Perez untuk mengklaim tempat terakhir di podium, meskipun pembalap Red Bull memiliki keuntungan dari ban medium baru setelah pitting di bawah Safety Car, sementara Sainz tetap berada di luar pada Hard yang sudah berumur.

Hampir delapan detik di belakang Sainz dan Perez yang kalah, George Russell sekali lagi memanfaatkan Safety Car untuk finis di depan rekan setimnya di Mercedes Lewis Hamilton.

Hamilton berada di depan Russell setelah pit stop, tetapi Safety Car memungkinkan Russell melakukan satu-satunya pit untuk ban Medium baru. Kedua pasangan bertukar posisi beberapa kali, namun Russell unggul untuk melanjutkan tren finis lima besarnya.

Valtteri Bottas dari Alfa Romeo, yang menguasai P5 sepanjang paruh awal balapan, disalip oleh duo Mercedes pada tahap penutupan ketika ia melebar dan nyaris menabrak saat keluar dari tikungan kedua dari belakang.

Pembalap Finlandia itu akhirnya finis ketujuh, di depan pasangan Alpine Esteban Ocon dan Fernando Alonso, dan Alex Albon, yang mencetak poin keduanya musim ini untuk Williams saat ia menyelesaikan 10 besar.

Albon naik ke 10 besar setelah Mick Schumacher membuang peluangnya untuk mencetak poin pertamanya di F1 ketika pebalap Haas itu bentrok dengan pebalap Aston Martin Sebastian Vettel di Tikungan 1, menandai akhir yang pahit dari apa yang telah menjadi balapan brilian dari pembalap Jerman itu.