Mario Aji, yang melakukan debutnya Grand Prixnya sebagai Wildcard pada Moto3 Emilia Romagna lalu, akan menggantikan Andi Gilang di Honda Team Asia untuk musim 2022.

Pengumuman ini melanjutkan progress karier pembalap binaan Astra Honda Racing Team (AHRT), yang melejit setelah muncul ke permukaan tahun 2018, di mana Mario, saat itu masih 14 tahun, menyelesaikan musim Asian Talent Cup di posisi kelima.

Setelah itu, Mario Aji menyelesaikan dua musim di CEV Moto3, dan Red Bull Rookies Cup 2021, di mana ia beberapa kali mencatatkan hasil bagus dan bertarung untuk posisi teratas.

Menanggapi promosi ini, pemuda 17 tahun itu tidak bisa menyembunyikan rasa harunya dapat tampil di kejuaraan dunia Grand Prix, dan bertekad untuk tampil maksimal pada musim debutnya.

"Tentu saja, saya senang dan bersemangat untuk menghadapi musim depan, salah satu mimpi yang diimpikan oleh saya dan ayah saya sejak kecil adalah berkompetisi di Kejuaraan Dunia," kata Mario dalam rilis yang dikeluarkan Honda Team Asia.

"Saya tidak akan membuang kesemaptan emas yang sudah ada di tangan saya, belajar dan mendapatkan progress dari tiap balapan adalah target saya, dan hasil akan datang secara alami.

"Saya ingin berterima kasih kepada semua orang yang terlibat, terutama keluarga saya, yang telah sangat mendukung sejak balapan pertama, saya akan berjuang untuk mewujudkan impian seorang ayah."

Mario Aji akan didampingi oleh Taiyo Furusato, yang mendominasi Asia Talent Cup musim 2021 dengan menyapu bersih empat kemenangan, dan juga sama-sama bertarung di Red Bull Rookies Cup musim ini.

“Saya senang berada di Kejuaraan Dunia musim depan. Ini akan menjadi tantangan besar bagi saya. Semuanya akan menjadi yang pertama kali: tim baru, motor baru, sirkuit baru," ujar Furosato, yang kelahiran tahun 2005.

"Saya yakin ini akan menjadi musim yang sulit. Tapi saya ingin berterima kasih kepada semua orang yang mendukung keluarga saya dan saya. Saya belum bisa mengatakan apa-apa tentang hasilnya, dan saya hanya bisa mengatakan bahwa saya akan melakukan yang terbaik."

Team Manager Hiroshi Aoyama mengaku tidak sabar untuk melihat kedua rookie yang sangat potensial beraksi di kejuaraan dunia World Championship, dan melihat keduanya berkembang dan mendapatkan pengalaman.

“Di Moto3, musim 2022 mendatang, kami akan memiliki pebalap baru, Mario Suryo Aji, dari Astra Honda Racing Team dan Taiyo Furusato, dari Idemitsu Asia Talent Cup.

“Mario akan melakukan langkah dari Kejuaraan Dunia Junior Moto3. Dia memiliki kemampuan hebat untuk mengendarai motor apa pun pada level yang baik; kami percaya pada potensi dan langkahnya di masa depan.

"Taiyo, di Idemitsu Asia Talent Cup, serta di Red Bull Rookies Cup, telah menunjukkan potensi dan semangatnya, tampil impresif dengan hasil dan performa yang meningkat musim ini di kedua kejuaraan.

"Kami sangat tertarik untuk melihat kedua pebalap di Kejuaraan Dunia. Ini akan menjadi langkah besar bagi keduanya, tetapi ini akan menjadi pengalaman yang bagus; kami tidak sabar untuk melihat mereka beraksi."