Sebagai Technical Manager proyek GSX-RR, Kawauchi mengawasi tujuh kemenangan dan satu gelar juara dunia dari debut tahun 2014 sampai Suzuki secara mengejutkan mundur dari MotoGP pada akhir 2022.

Berbekal pengalaman mengawasi proyek MotoGP Hamamatsu, Kawauchi tetap berada di paddock Grand Prix dengan memutuskan pindah ke Honda untuk mengawal pengembangan RC213V yang tengah terpuruk.

Kawauchi menggantikan Direktur Teknis Honda sebelumnya, Takeo Yokoyama, kemudian dikonfirmasi dan Kawauchi sudah berada di trek dengan seragam HRC pada tes privat pekan ini di Jerez.

Pecco Bagnaia & Ducati will use NUMBER 1 in 2023! | MotoGP 2023

Pembalap tes MotoGP Stefan Bradl berbagi lintasan dengan tim World Superbike saat Honda mempersiapkan suku cadang RC213V terbaru untuk tes Sepang bulan depan, penampilan pertama tahun ini untuk pembalap Marc Marquez, Joan Mir, Alex Rins dan Takaaki Nakagami.

Sumber Honda mengatakan kepada Crash.net bahwa Kawauchi menggunakan tes Jerez untuk menyesuaikan peran dan pemahaman barunya tentang HRC.

Butuh waktu bagi Kawauchi untuk memberikan dampak langsung pada pengembangan teknis di Honda karena sebagian besar suku cadang saat ini dirancang mengikuti masukan tahun lalu.

Ken Kawauchi dari Suzuki dan Shuhei Nakamoto dari HRC di Brno 2012, selama 'jeda' Suzuki dalam aktivitas MotoGP dari 2012-2014.

Sementara GSX-RR racikan Kawauchi berakhir dengan dua kemenangan dalam tiga balapan MotoGP terakhirnya, melihat Honda mengalami musim kedua tanpa kemenangan dalam tiga tahun terakhir.

Kedatangan Kawauchi juga menjadi dorongan besar bagi mantan pebalap Suzuki Mir dan Rins, yang hanya berada di urutan ke-18 dan ke-20 pada debut Honda mereka pada tes Valencia November.

Kawauchi bukan satu-satunya mantan anggota tim Suzuki MotoGP yang beralih ke HRC dengan teknisi Toshifumi Fukae mengumumkan kepindahannya di Instagram :