Masalah front-end yang terus kembali menghantui Valentino Rossi sepanjang hari pertama MotoGP Catalunya, ketika juara dunia sembilan kali itu finis tercepat ke-19.

Setelah finis ke-10 di Mugello, yang merupakan hasil terbaik musim 2021 sejauh ini, The Doctor kembali dihadapkan kenyataan dengan kesulitan di berbagai area sepanjang hari pembuka di Montmelo.

Rossi sangat kesulitan dengan perasaan front-end di entri tikungan, masalah yang sudah menghantuinya sepanjang tahun. Bukan cuma itu, masalah lain dengan ban lunak dalam situasi time-attack juga tak kunjung berakhir.

“Pagi ini saya tidak fantastis tetapi saya tidak terlalu buruk, saya memiliki perasaan yang lebih baik dengan motor. Posisi saya tidak fantastis karena kami tidak mengganti ban, tetapi saya merasa lebih baik," Rossi mengomentari hari pertama di Barcelona.

“Sore ini kami mencoba pengaturan berbeda untuk meningkatkan [performa] terutama pengereman, tetapi saya tidak merasa nyaman. Saya terlalu lambat, saya tidak dapat membelokkan motor, jadi posisi saya sangat buruk, saya sangat tertinggal.

"Juga serangan waktu [time-attack] dengan ban lunak buruk. Besok kami akan kembali lebih mirip dengan pagi ini, dan kami akan melihat potensi kami."

Di sisi lain garasi Petronas Yamaha, rekan setimnya Franco Morbidelli justru menjalani hari pertama yang cemerlang di Barcelona. Morbidelli sangat kuat dengan ban belakang keras yang akan dicoba Rossi pada hari Sabtu.

"Ya. Karena biasanya saya suka yang keras, seperti misalnya di Portugal," jawab Rossi soal kebiasan memilih ban keras untuk balapan. “Tetapi terkadang – misalnya seperti di Jerez, sulit untuk menggunakannya, karena Anda melaju lebih lambat, karena Anda memiliki grip yang lebih sedikit.

"Tapi sepertinya hari ini terutama dengan Franco, dan juga beberapa pembalap lain kuat dengan ban belakang yang keras, jadi besok saya akan mencoba dengan pasti dan kami berharap kami bisa lebih baik."