MotoGP Emilia Romagna akhir pekan ini menandai penampilan terakhir Valentino Rossi di Misano, tempat di mana ia memenangi tiga balapan dan enam podium sejak kembali ke kalender tahun 2008.

The Doctor akan mendapatkan dukungan tambahan dibandingkan putaran pertama bulan lalu di Misano, dengan 10.000 fans telah diizinkan untuk menyaksikan balapan per hari.

Meski ini akan menjadi balapan yang penuh haru dan emosional, Rossi tidak lupa berterima kasih kepada para penggemar setianya atas dukungan yang dia terima setelah melakoni lebih dari 400 balapan Grand Prix.

Berbicara dalam konferensi pers pra-acara, Rossi mengatakan: "Ini cerita panjang. Ini lebih dari 400 balapan dan karir yang panjang. Saya hanya harus mengucapkan terima kasih kepada semua orang karena saya memiliki dukungan luar biasa di seluruh dunia; terutama di Italia, tetapi di seluruh dunia kurang lebih.

“Saya selalu memberikan yang maksimal dan kami menikmati banyak hal bersama karena ini adalah karier yang panjang dengan banyak balapan hebat.

“Jadi, kita akan lihat pada hari Minggu dan setelah Misano kita akan memiliki dua balapan lagi. Itu selalu menjadi momen yang menyedihkan ketika Anda tiba di akhir, tapi bagaimanapun, itu bagus, kami menikmatinya bersama.”

Sementara akhir pekan ini menandai balapan terakhir Valentino Rossi di Italia, itu juga merupakan kesempatan 'nyata' pertama bagi sesama pebalap Yamaha Fabio Quartararo untuk mengklaim Kejuaraan Dunia 2021.

Tapi untuk itu terjadi itu berarti finis di depan pembalap akademi VR46 Rossi Francesco Bagnaia yang menang di Misano bulan lalu.

“Saya kira selisihnya 52 poin dan saya rasa Fabio ingin finis secepatnya,” kata Rossi saat ditanya soal perebutan gelar. “Dia akan mencobanya pada hari Minggu karena jika [pertarungan gelar] menjadi lebih lama, maka menjadi lebih sulit.

“Dia akan mencoba maksimal pada hari Minggu. Untuk Pecco, saya sudah mengatakan kepadanya untuk membuat hasil yang sama seperti Misano satu – pole position, lap tercepat dan memenangkan balapan [tertawa].

“Ini yang paling bisa saya katakan kepada Pecco. Saya pikir itu tantangan besar antara Fabio dan Pecco untuk memperebutkan gelar juara.

“Sayang sekali Pecco kehilangan beberapa poin selama musim, mungkin bukan untuk Fabio, tapi untuk orang-orang di sekitarnya bisa lebih menyenangkan jika mereka lebih dekat.”