Jonathan Rea memperpanjang keunggulan kejuaraan WorldSBK-nya menjadi 35 poin atas Toprak Razgatlioglu setelah menyapu bersih balapan hari Minggu di Portugal.

Mengikuti MotorLand Aragon di mana ia memenangkan dua dari tiga balapan pembuka, Rea kembali menunjukkan kelasnya dengan mengumpulkan 110 poin dari dua putaran pembuka WorldSBK musim 2021.

Jika melihat musim lalu, sebenarnya Estoril bisa menjadi kesempatan rivalnya mengejar ketertinggalan karena Rea dan Kawasaki kesulitan. Namun dengan paket Ninja ZX-10RR yang semakin kompetitif dan konsistensi Rea yang sulit ditandingi, ia bisa meraih dua kemenangan dan satu podium ketiga dari Race 1.

Alasan besar untuk peningkatan performa Rea di Estoril dibandingkan dengan tahun 2020 di mana ia tidak dapat menantang Razgatlioglu, Scott Redding, Garrett Gerloff dan Chaz Davies secara konsisten, adalah keputusannya untuk menggunakan ban SC0, sedangkan rivalnya memilih opsi SCX yang lebih lembut.

Rea menggunakan ini di setiap balapan termasuk balapan Superpole yang lebih pendek, namun, putaran awal balapan kedua membuat Rea tidak yakin bahwa itu adalah keputusan yang tepat setelah kehilangan lima tempat di putaran pertama.

Rea menambahkan: "Saya memiliki momen yang tepat dengan Rinaldi di T4 dan bisa saja terjatuh, dan kemudian Laverty datang dengan kecepatan yang baik.

“Saya pikir saya dalam masalah karena sebagian besar grid menggunakan ban SCX, dan saya memilih SC0. Saya benar-benar percaya itu, jujur saja. Tapi setelah tiga atau empat lap itu saya tidak yakin.

“Tapi, begitu saya mendapatkan sedikit trek yang jelas, saya bisa melihat bahwa Toprak [Razgatlioglu] dan Chaz [Davies] tidak akan pergi, dan saya hanya mencoba untuk menjaga jarak. Kemudian tiba-tiba Toprak mendapat penalti putaran panjang dan itu seperti free pass untuk posisi track, dia sulit untuk di pass.

“Scott berada dalam ritme yang sangat solid tetapi saya mengejarnya di sektor dua, tiga dan empat, tetapi saya sedikit kesulitan di sektor satu. Langkah demi langkah saya sampai di sana. Saya cukup senang bisa bertahan di slipstream.

"Saya bisa merasakan Scott mencoba untuk melewati Tikungan Empat dan kemudian saya melihat di pitboard saya bahwa dia keluar. Sangat disayangkan baginya, tetapi itu memberi saya sedikit ruang untuk bernafas dan membuat saya berkonsentrasi pada balapan saya."