Menjelang musim debutnya di WorldSBK, mantan pembalap MotoGP Hafizh Syahrin mengatakan dia tidak merasakan tekanan, dan mengatakan niatnya untuk belajar dari juara dunia Toprak Razgatlioglu dan Jonathan Rea.

Meski secara realistis akan sulit untuk bertarung langsung melawan Razgatlioglu dan juara dunia enam kali Rea untuk kemenangan pada musim rookie-nya, mantan pembalap Monster Yamaha Tech3 itu tetap menjadikan kedua bintang WorldSBK sebagai referensinya.

Syahrin, yang belum memulai tes pra-musim bersama MIE Honda Racing yang berkembang menjadi dua pembalap, mengaku tidak merasakan tekanan saat ia kembali berkompetisi di kelas tertinggi Grand Prix untuk pertama kalinya sejak 2019.

“Sangat mengasyikkan. Tidak ada tekanan tapi saya satu-satunya seperti dua tahun lalu ketika saya membalap di MotoGP sebagai pebalap Malaysia pertama,” kata Syahrin kepada WorldSBK.com.

“Saya akan mencoba melakukan yang terbaik. Saya tahu rival saya, seperti rookie lainnya, telah melakukan beberapa tes. Saya satu-satunya, saya pikir, yang kurang melakukan tes karena kami tahu tim sedang mempersiapkan motor. Tahun lalu hanya ada satu sepeda, jadi mereka menyiapkan dua sepeda sekarang."

Meski secara persiapan Syahrin berada di belakang sebagian besar pembalap lain yang sudah atau akan menjalankan program tes selama dua hari di Misano (16-17 Maret), Syahrin mencanangkan 10 besar secara reguler, sesuatu yang sulit dilakukan rekan satu timnya, Leandro Mercado, sepanjang 2021.

Syahrin melanjutkan: “Pertama-tama, saya belum mencoba motornya, tapi saya yakin dari pertengahan musim lalu motornya semakin baik.

“Ini meningkatkan balapan demi balapan. Saya ingin finis di sepuluh besar di setiap balapan dan mencoba memberikan tantangan kepada semua orang.

“Saya mengenal beberapa rival dari beberapa tahun lalu, terutama seperti Locatelli, Alvaro Bautista dan beberapa lainnya yang membalap di paddock MotoGP lalu pindah ke WorldSBK.

“Dan rival baru, pastinya saya ingin belajar dari Toprak terutama karena dia muda dan sangat cepat, dan pebalap legendaris di WorldSBK, Jonathan Rea.

"Ini tantangan besar bagi saya, tetapi saya akan mencoba memberikan semua yang saya miliki. Pengalaman saya dari MotoGP, saya akan mencoba menggunakannya di WorldSBK."