Esteban Ocon merupakan anggota paddock F1 yang menyenangkan di luar lintasan, dan sangat kompetitif di dalamnya. Serangkaian penampilan luar biasa sepanjang musim 2021menegaskan potensi bintang yang pada satu tahap meyakinkan Mercedes untuk mengambil pembalap Prancis itu di bawah sayapnya.

Disaat kesempatan Mercedes tidak pernah cukup terwujud untuk Ocon, ia menemukan tempat singgah yang familiar setelah satu tahun menepi dengan kembali ke Renault, skuat yang mendukung karier juniornya sejak awal.

Menyusul awal yang sulit untuk tahun comeback-nya bersama Daniel Ricciardo di Renault pada tahun 2020, Ocon membuat kemajuan yang mengesankan saat musim berjalan dan menutup kampanye dengan podium yang brilian di Grand Prix Sakhir.

Itu terbukti menjadi titik balik penting bagi Ocon, yang mampu membawa kepercayaan diri dan momentum itu hingga 2021. Lebih sering daripada tidak, ia mengungguli rekan setimnya yang juara dunia dua kali Fernando Alonso meski saat ini duduk di belakang pembalap berpengalaman Spanyol itu di klasemen. .

Tidak mengherankan jika Alpine telah mengamankan layanan Ocon untuk jangka panjang dengan menawarkan perpanjangan kontrak jangka panjang. Kesepakatan, yang diumumkan oleh Alpine pada malam balapan kandangnya dan tim , Grand Prix Prancis di Paul Ricard, akan membuat Ocon tetap di Enstone hingga setidaknya akhir tahun 2024.

Ini hanya hadiah untuk musim yang luar biasa hingga saat ini, dengan Ocon mencatatkan empat penampilan 10 besar dalam lima balapan yang telah dia selesaikan sejauh ini, serta secara teratur melampaui Alonso di kualifikasi.

Lebih dari itu, langkah ini merupakan keputusan yang sangat mudah baik bagi Alpine ataupun Ocon.

Alpine telah mengikat seorang pembalap yang terus meningkat dan memiliki banyak potensi yang belum dimanfaatkan untuk proyek jangka menengah hingga panjangnya. Sementara di sisi lain, Ocon mendapatkan stabilitas dan keamanan menuju era baru F1 pada tahun 2022 dan selanjutnya.

“Saya senang untuk melanjutkan dengan tim di luar tahun ini dan itu adalah perasaan yang fantastis untuk mengamankan masa depan saya dengan Alpine,” kata Ocon. “Kami telah berkembang dengan baik bersama sejak saya bergabung dengan tim dan saya bertujuan untuk melanjutkan perjalanan itu ke depan.

“Tantangan besar ada di depan kita, terutama dengan adanya regulasi baru pada 2022. Saya yakin kita bisa mencapai target dengan bekerja keras dan melanjutkan cerita.

“Saya sering memikirkan kembali Grand Prix Sakhir tahun lalu dengan podium, dan itu memotivasi saya untuk menciptakan lebih banyak kenangan spesial seperti itu. Saya benar-benar menantikan bab berikutnya tetapi, untuk saat ini, kami sangat fokus pada musim ini dan mengambil setiap balapan saat itu datang.”

Selain itu, fakta bahwa Ocon adalah orang Prancis adalah bonus tambahan yang meyakinkan Alpine bahwa Ocon adalah sosok sempurna untuk timnya.

Dengan satu-satunya orang Prancis lainnya di grid F1 - pemenang balapan AlphaTauri, Pierre Gasly - tampaknya tidak tersedia, Ocon menjadi sosok yang sangat baik untuk mempromosikan merek Alpine.

Itu tidak menutup kemungkinan untuk Gasly di masa depan untuk membentuk tim impian semua-Prancis, mengingat bahwa pada usia 39, Alonso tidak mungkin bertahan selama lebih dari beberapa tahun. Bagaimanapun, revolusi aturan 2022 dan upaya untuk kembali ke jalur kemenangan selalu menjadi fokus dan inspirasi utama untuk kembalinya Alonso.

Tetap di masa sekarang, Ocon adalah sosok yang sangat populer di Alpine dan dianggap sangat tinggi oleh hierarki di tim Inggris-Prancis. Pasti akan merasa senang telah mengikat seorang pembalap yang telah menunjukkan tanda-tanda menjanjikan untuk muncul sebagai talenta F1 teratas.

“Kami sangat bangga mempertahankan Esteban sebagai bagian dari keluarga Alpine,” kata CEO Alpine Laurent Rossi. “Sejak kembali ke tim pada tahun 2020, Esteban telah tumbuh dalam kepercayaan diri dan perawakan untuk memberikan hasil yang baik secara konsisten dan membantu mengembangkan mobil bersama tim.

“Meskipun usianya masih muda, dia sangat berpengalaman di Formula 1 dan dia berada di lintasan positif dalam kedewasaan dan kemampuannya di belakang kemudi. Dia adalah aset yang kuat bagi kami sekarang, dan juga maju saat kami menghadapi tantangan baru. peraturan.

“Kami sangat percaya pada Esteban untuk membantu mendorong tim dan merek ke level berikutnya dan memenuhi tujuan jangka panjangnya. Esteban adalah aset bagi kami di luar F1 karena ia sangat terlibat dalam proyek global Alpine.

“Berkat kepribadian dan nilai-nilainya, Esteban secara alami adalah duta Alpine yang sempurna.”

Sementara penampilannya di tahun 2021 tentu saja menjamin pembicaraan tentang Ocon yang dikaitkan dengan potensi mudik ke Mercedes, pada kenyataannya, dia bukanlah pilihan utama tim untuk tahun 2022.

Setelah merebut Ocon sebagai anak didik terbaru Mercedes, pebalap Williams saat ini George Russell tampaknya berada di posisi terdepan untuk promosi menggantikan Valtteri Bottas dan menjadi rekan setim Lewis Hamilton berikutnya, dengan desas-desus menunjuk pada pengumuman pada Grand Prix Inggris bulan depan.

Jika Ocon terus bersinar di tahun-tahun mendatang maka pintu Mercedes selalu bisa dibuka kembali, tetapi setidaknya untuk saat ini, dia berkomitmen untuk Alpine. Dan sekarang, itu adalah tempat yang tepat untuknya.