Jelang balapan kandang F1 GP Prancis di Sirkuit Paul Ricard, Alpine memastikan masa depan salah satu pembalapnya, Esteban Ocon, dengan kontrak baru berdurasi tiga tahun sampai 2024.

Hal ini tidak terlepas dari performa mengkilap sang pembalap, di mana Ocon menampilkan performa yang cukup solid dan konsisten, meski tertinggal di klasemen dari rekan satu timnya, dua kali juara dunia Fernando Alonso.

Kesepakatan baru Ocon dengan Alpine secara resmi membuatnya keluar dari perebutan kursi Mercedes kedua bersama Hamilton, mengingat hubungan sebelumnya dengan juara dunia yang berkuasa.

Pembalap 24 tahun itu memulai karir F1-nya di pertengahan musim 2016 untuk Manor, sebelum menghabiskan dua tahun bersama Force India. Ocon diganti Lance Stroll untuk 2019, meninggalkannya dengan satu tahun tanpa kursi balap reguler.

Dia kembali pada tahun 2020 bersama Daniel Ricciardo di Renault tetapi berjuang untuk mengatasi F1 setelah setahun absen. Ocon memulai 2021 dengan cerah dengan poin di empat dari enam balapan pembuka, mengalahkan rekan setimnya Alonso 4-2.

Berbicara tentang pengumuman tersebut, Ocon mengatakan: “Saya senang untuk melanjutkan dengan tim di luar tahun ini dan itu adalah perasaan yang fantastis untuk mengamankan masa depan saya dengan Alpine.

"Kami telah berkembang dengan baik bersama sejak saya bergabung dengan tim dan saya bertujuan untuk melanjutkan perjalanan itu ke depan. Ada tantangan besar di depan kita, terutama dengan peraturan baru di 2022. Saya yakin kita bisa mencapai target dengan bekerja keras bersama dan melanjutkan cerita.

“Saya sering memikirkan kembali Grand Prix Sakhir tahun lalu dengan podium, dan itu memotivasi saya untuk menciptakan lebih banyak kenangan spesial seperti itu. Saya benar-benar menantikan bab berikutnya tetapi, untuk saat ini, kami sangat fokus pada musim ini dan mengambil setiap balapan saat datang.”

Laurent Rossi, CEO Alpine Cars, menambahkan: “Kami sangat bangga mempertahankan Esteban sebagai bagian dari keluarga Alpine. Sejak kembali ke tim pada tahun 2020, Esteban telah tumbuh dalam kepercayaan diri dan perawakan untuk memberikan hasil yang baik secara konsisten dan membantu mengembangkan mobil bersama tim.

“Meskipun usianya masih muda, dia sangat berpengalaman di Formula 1 dan dia berada di lintasan yang positif baik dalam kedewasaan maupun kemampuannya di belakang kemudi.

"Dia adalah aset yang kuat bagi kami sekarang, dan juga ke depan saat kami menghadapi tantangan regulasi baru. Kami sangat percaya pada Esteban untuk membantu mendorong tim dan merek ke tingkat berikutnya dan memenuhi tujuan jangka panjangnya.

“Esteban adalah aset bagi kami di luar F1 karena dia sangat terlibat dalam proyek global Alpine. Berkat kepribadian dan nilai-nilainya, Esteban secara alami adalah duta Alpine yang sempurna. Untuk saat ini, kami berharap dapat melanjutkan kampanye 2021 di Grand Prix kandang kami di Prancis dan melakukan pekerjaan sebaik mungkin di setiap akhir pekan balapan yang tersisa.”

Ocon akan tetap bersama Alonso untuk musim 2022, dengan pakaian yang berbasis di Enstone berharap perubahan peraturan baru memberinya kesempatan untuk naik ke urutan kekuasaan.