Kita telah disuguhi musim klasik sejauh ini sepanjang paruh awal F1 2021, dengan tim menyajikan pertarungan gelar epik sejak bertahun-tahun, pemenang kejutan dan banyak plot menarik baik di papan atas, tengah, atau bahkan backmarker.

Dengan 12 balapan tersisa, jelas masih banyak yang bisa terjadi dalam paruh kedua musim yang berpotensi menarik. Namun untuk saat ini, inilah momen terbaik sepanjang paruh awal musim F1 2021 dari Crash.net.

Realisasi pertarungan gelar kelas kelas berat

Tes pra-musim mengisyaratkan bahwa Mercedes menemukan dirinya dalam pertarungan sengit melawan Red Bull, dan balapan pembuka Grand Prix menjadi konfirmasi keduanya akan terlibat dalam pertarungan epic sepanjang musim.

Max Verstappen menyerbu ke pole, dan pertarungan mendebarkan untuk kemenangan antara pembalap Red Bull dan Lewis Hamilton menjadi gambaran awal dari musim F1 2021.

Verstappen dan Hamilton melakukan wheel-to-wheel empat kali dalam empat balapan pembuka saat mereka membagi kemenangan di antara mereka. Pada awalnya, hanya margin terkecil yang memisahkan pasangan ini, tetapi Red Bull memiliki momentum dengan lima kemenangan berturut-turut.

Namun itu berakhir di Grand Prix Inggris di Silverstone, yang memberikan momen paling dramatis di trek musim ini saat Hamilton dan Verstappen terlibat insiden untuk pertama kalinya.

Insiden berikutnya hanya menambah apa yang terbukti menjadi salah satu pertarungan gelar paling menarik dalam beberapa tahun, dengan pendulum momentum secara dramatis mengayunkan cara Hamilton tepat sebelum liburan musim panas.

Lewis Larkam

2780827.0064.jpg

Kecelakaan simbolis di Imola

Kecelakaan George Russell dan Valtteri Bottas di Grand Prix Emilia Romagna adalah simbolis.

Setelah berjuang selama fase awal balapan, Bottas memiliki Russell tepat di belakangnya, yang tampak di jalur untuk mengakhiri kekeringan poin Williams.

Saat berlari ke Tamburello, Bottas berbelok sedikit ke kanan, Russell bereaksi dan menginjak tepian trek yang licin, mobilnya melintir dan menabrak Bottas, mengakhiri kedua balapan mereka.

Reaksi Russell secara mengejutkan tidak tenang seperti biasanya, tetapi meskipun demikian, fakta bahwa dia akan menyalip Bottas dengan Williams-nya sangat mengesankan. Performa impresif pembalap Inggris itu di Grand Prix Sakhir membuat posisi Bottas di Mercedes tengah terancam.

Disalip oleh Williams dengan kecepatan murni di Imola mungkin merupakan tantangan terakhir bagi pembalap Finlandia itu dan peluangnya untuk tetap bersama sang juara dunia.

Connor McDonagh

Podium Aston Martin pertama Sebastian Vettel

Akhir pekan rollercoaster berakhir dengan pencapaian luar biasa bagi Sebastian Vettel saat pembalap Jerman itu mencatatkan podium pertamanya dengan warna Aston Martin.

Juara dunia empat kali itu mengalami awal yang sulit untuk hidup di tim barunya setelah kepergiannya yang agak tidak resmi dari Ferrari.

Namun Vettel mulai menunjukkan kelasnya lewat performa brilian Monaco dan berusaha membawa momentum itu ke Baku. Akhir pekan dimulai dengan catatan yang membuat frustrasi karena Vettel baru saja absen di Q3, tetapi segalanya gagal pada hari Minggu.

Vettel melakukan tugas pertama yang luar biasa dan bahkan mendapati dirinya memimpin grand prix untuk pertama kalinya sejak Brasil pada 2019 sebelum kekacauan dipastikan.

Sepasang ledakan ban kecepatan tinggi yang dramatis untuk rekan setimnya Lance Stroll dan pemimpin balapan Verstappen mengubah balapan di atas kepalanya, dan tampilan licik dari Vettel memungkinkannya untuk memanfaatkan.

Sementara Sergio Perez mengambil bagian untuk Red Bull, Vettel membuat gerakan di belakang, melewati Charles Leclerc dan Pierre Gasly untuk naik ke urutan keempat sebelum Verstappen tersingkir.

Ketiga menjadi yang kedua ketika Hamilton mengubah garisnya di awal, posisi yang dipegang Vettel hingga finis untuk meraih podium pertama yang mengesankan dan mengirim pesan kepada orang-orang yang ragu.

Lewis Larkam

Kembali ke tahun 2007

Pertarungan antara Lewis Hamilton dan Fernando Alonso di Grand Prix Hungaria adalah kilas balik yang bagus untuk waktu mereka di McLaren pada tahun 2007.

Dengan rekan setimnya di Alpine, Esteban Ocon di depan, Alonso harus mempertahankan Hamilton, yang memiliki ban medium baru yang dipasang di Mercedes-nya, di belakang.

Melawan segala rintangan, Alonso menampilkan salah satu penampilan defensif terbaik yang pernah kami lihat di F1 dalam beberapa tahun, yang pada akhirnya membuat Hamilton menang.

Pertahanan keras Alonso memungkinkan Ocon mengklaim kemenangan perdananya di depan Vettel, mengamankan kemenangan pertama tim Enstone sebagai tim kerja sejak 2008.

Juara dua kali itu tidak kehilangan keahlian balapnya dan memiliki dua legenda hebat dari olahraga yang bertarung di depan membuatnya semakin menyenangkan.

Connor McDonagh

2859484.0064.jpg

Ini musimnya Lando Norris

Meski tidak terlibat dalam pertarungan gelar, Lando Norris tidak diragukan lagi menjadi salah satu bintang musim 2021.

Ada tekanan pada pembalap Inggris itu untuk lebih meningkatkan performanya menyusul musim kedua F1, apalagi dengan kedatangan pemenang Grand Prix tujuh kali, Daniel Ricciardo, sebagai rekan satu timnya.

Norris menampilkan serangkaian penampilan luar biasa untuk duduk di urutan ketiga dalam kejuaraan setelah 11 balapan pembuka, di depan pembalap seperti Valtteri Bottas dan Sergio Perez.

Kecepatan pemain berusia 21 tahun itu selalu terlihat sejak ia menginjakkan kaki di F1 tetapi musim ini Norris telah menambahkan konsistensi pada permainannya.

Itu tercermin dalam fakta bahwa Norris adalah satu-satunya pembalap yang mencetak poin di setiap balapan hingga Grand Prix Hungaria, di mana ia menjadi korban malang dari pembantaian yang dipicu oleh Bottas, mengakhiri 15 balapan beruntun di posisi 10 besar.

Tiga podium, berpadu dengan Verstappen dan Hamilton di depan grid dan beberapa putaran kualifikasi yang menakjubkan telah menjadi sorotan Norris pada 2021 sejauh ini.

Tingkat kinerja Norris menggarisbawahi kemajuan yang telah dia buat, serta membenarkan keputusan McLaren untuk mengikatnya ke kontrak jangka panjang yang baru.

Lewis Larkam

Kembalinya magis Alonso

Alonso juga layak menerima penghargaan untuk start terbaik tahun ini saat ia naik dari posisi ke-11 ke urutan kelima pada lap pembuka Sprint Qualifying pada Grand Prix Inggris.

Kami melihatnya berkali-kali selama tahun-tahunnya bersama Ferrari di awal 2010-an, dan itu lebih sama musim ini. Tanpa kepahlawanan Alonso dalam Sprint Race Silverstone, itu akan menjadi balapan yang sangat membosankan.

Silverstone bukan satu-satunya saat kami melihat Alonso dalam performa terbaiknya sejak awal. Di Azerbaijan, ia naik dari urutan kesepuluh menjadi keenam setelah penghentian bendera merah, memungkinkan dia untuk mengamankan hasil terbaiknya - pada saat itu - musim ini.

Connor McDonagh

Lewis Hamilton menghibur penonton tuan rumah yang riuh

Melihat tribun penonton di Silverstone sepanjang akhir pekan Grand Prix adalah salah satu sorotan di paruh pertama musim 2021. Suasananya begitu heboh, terlebih lagi mengingat pandemi COVID-19 telah mengakibatkan sebagian besar acara berlangsung secara tertutup selama 12 bulan terakhir.

Mendengar keriuhan penonton ketika George Russell menyelesaikan putarannya untuk mencapai Q3, atau ketika Hamilton mengungguli Verstappen dalam sesi kualifikasi yang mendebarkan pada Jumat malam ketika F1 memulai debut format sprint barunya, benar-benar mengingatkan apa yang telah hilang dari F1 sejauh ini.

Puncaknya pada hari Minggu ketika Hamilton menghibur penonton tuan rumah saat ia melewati garis untuk meraih kemenangan GP Inggris kedelapannya setelah membalikkan perlawanan yang luar biasa dari putaran satu tabrakan dengan Verstappen.

Semoga kami akan terus menyaksikan adegan seperti itu karena semakin banyak penggemar yang kembali di paruh kedua musim.

Lewis Larkam

Leclerc mengingatkan kita bahwa dia masih salah satu yang terbaik

Meskipun Charles Leclerc duduk di belakang rekan setimnya Carlos Sainz di kejuaraan pembalap, Monegasque sekali lagi menunjukkan pada tahun 2021 bahwa dia masih menjadi salah satu pembalap top F1.

Lap pole-nya di Monaco dan Azerbaijan sangat menakjubkan, menegaskan langkah maju Ferrari yang mengesankan selama musim dingin. Performa yang paling mengesankan datang di Silverstone di mana ia memimpin selama 50 lap sebelum menyerahkan memimpin untuk Hamilton.

Connor McDonagh

2881027.0064.jpg

Penebusan Esteban Ocon

Kemenangan perdana Esteban Ocon yang mengejutkan di Hongaria terasa seperti momen penebusan nyata bagi pemain Prancis itu.

Pembalap Alpine telah menghadapi banyak rintangan sepanjang karirnya, tidak lebih dari ketika dia kehilangan kursinya dengan kejam di Racing Point pada akhir 2018, keluar dari F1 untuk tahun berikutnya.

Sempat menjadi pembalap cadangan Mercedes diikuti sebelum Ocon memastikan kembalinya ke grid F1 dengan Renault untuk 2020. Ocon menikmati akhir tahun yang sangat kuat, ditutup dengan podium pertama di Sakhir Grand prix.

Ocon membawa momentumnya ke tahun 2021, di mana ia telah membuat langkah lain dan sejauh ini sangat baik. Petenis berusia 24 tahun itu lebih unggul dari rekan setimnya yang juara dunia dua kali Alonso selama putaran pembukaan, sebuah pola permainan yang baru saja berbalik.

Setelah dihargai dengan kontrak baru yang layak di Alpine, performa Ocon tiba-tiba menurun saat ia memasuki masa sulit termasuk eliminasi Q1 berturut-turut di Austria sebelum ia bangkit kembali dengan finis 10 besar di GP Inggris.

Ocon memanfaatkan kesempatannya dengan kedua tangannya di Hungaria dan melakukan pukulan brilian untuk mengklaim kemenangan terobosannya di F1, yang menggarisbawahi kepercayaan Alpine padanya.

Mewujudkan mimpi yang diimpikannya sejak kecil merupakan momen yang membahagiakan untuk dilihat.

Lewis Larkam

Williams sudahi kebuntuan poin selama dua tahun

Setelah lama menunggu, akhirnya Williams menyudahi kekeringan poin mereka di Hungaroroing, dengan Nicholas Latifi finis ketujuh, tepat di depan Russell yang finis kedelapan.

Tim yang berbasis di Grove telah menikmati peningkatan yang layak dalam pertunjukan selama musim dingin dengan Russell maju ke setidaknya Q2 di setiap balapan kecuali satu sejauh ini. Dan hasil Grand Prix Hongaria memvalidasi kemajuan tim selama dua tahun terakhir.

Williams memanfaatkan kekacauan di Hungaria saat Latifi naik ke posisi ketiga pada lap pertama, diuntungkan dari dua insiden terpisah. Russell mengikuti rekan setimnya untuk mencetak poin terbesar Williams dalam satu akhir pekan sejak 2017.

Itu adalah akhir pekan yang besar bagi Williams dan Anda bisa melihat betapa berartinya itu bagi semua orang setelah balapan.

Connor McDonagh