Nikita Mazepin kehilangan kursinya di Haas setelah dipecat menjelang musim F1 2022 sebagai imbas dari invasi Rusia ke Ukraina.

Haas disponsori oleh Uralkali, perusahaan yang dijalankan oleh Dmitry Mazepin, yang merupakan ayah dari Nikita, namun tim memutus kontrak menyusul situasi yang memanas antara Rusia dan Ukraina.

Uralkali menuntut agar Haas mengembalikan $13 juta yang telah diberikan Mazepin untuk sponsorship musim 2022, namun tim Amerika menanggapinya dengan meminta tambahan $8,6 juta atas kerugian dari perjanjian dengan Uralkali.

Mazepin, yang sekarang tanpa kursi di F1, mengatakan kepada CNN tentang akhirnya kembali: “Saya akan mengatakan masalah terbesar di sini adalah kembali ke olahraga di mana tim diizinkan untuk menyimpan uang sponsor tanpa memenuhi kontrak.

“Dan bahkan meminta lebih, meskipun mereka mengatakan tidak menginginkan uang dari Rusia. Jadi saya tidak yakin, tetapi nilai-nilai olahraga perlu dievaluasi untuk saya setelah ini.”

Dia menambahkan tentang kewarganegaraannya yang memengaruhi kembalinya dia ke F1: “Setiap orang memiliki hak untuk berbicara atau tidak berbicara dan FIA, badan pengatur tertinggi, telah memungkinkan saya untuk bersaing selama saya netral.”

Akankah Mazepin kembali ke F1?

Mazepin hanya berkompetisi untuk satu musim tetapi menargetkan comeback: “Sulit untuk mengatakan pada saat ini, karena saya sangat khawatir bahwa masalah saya adalah saya kehilangan pekerjaan.

“Saya mencoba untuk sampai ke F1 selama 17 tahun dan akhirnya saya sampai di sana. Tapi itu masalah yang sangat kecil jika dibandingkan dengan hal-hal besar yang sedang terjadi di dunia saat ini.

Nikita Mazepin (RUS) Haas F1 Team returns to the

“Tentu saja, saya ingin kembali ke olahraga. Saya merasa bahwa saya punya banyak urusan yang belum selesai di sana.

“Tapi aku harus menunggu sampai semuanya tenang. Dan saya bahkan tidak tahu kepada siapa saya bisa kembali karena, Anda tahu, Haas jelas telah melakukan apa yang mereka lakukan dengan memainkan bukan permainan terbersih, menurut saya. Tapi bagiku itu berbeda.”

Mazepin mengatakan tentang invasi Rusia ke Ukraina: “Pandangan saya adalah, apa pun yang terjadi saat ini, dan saya hanya dapat melihat sedikit dari tempat saya berada di Moskow, itu sangat menyakitkan, dan saya pasti merasakannya.

“Saya telah hidup selama 23 tahun, dan saya hidup di dunia yang sangat tenang. Tetapi mengenai posisi resmi saya, saya telah mengatakan berkali-kali bahwa sangat penting untuk bersikap netral bagi saya, karena saya seorang atlet.

“Dan saya merasa penting untuk bisa bersikap netral. Bahkan untuk itu, saya telah membuat sebuah yayasan yang akan membantu para atlet tetap netral pada prinsipnya.”

Nikita Mazepin (RUS) Haas F1 Team

Pada tahun 2021, menjelang musim debutnya di F1, Mazepin diberitahu bahwa ia harus bersaing di bawah bendera netral karena keputusan Pengadilan Arbitrase untuk Olahraga (CAS) terkait dengan doping yang disponsori negara.

Mick Schumacher dan Kevin Magnussen mengemudi untuk Haas musim ini.