Meski tak lagi wajib mengenakan masker di paddock F1, Lewis Hamilton terlihat kembali mengenakannya saat berada di konfrerensi pers dan di kerumunan pada dua akhir pekan terakhir di Silverstone dan Red Bull Ring.

Hamilton, yang melewatkan Grand Prix Sakhir karena terpapar virus pada Desember 2020, mengatakan bahwa keputusannya kembali memakai masker adalah "pilihan pribadi" menambahkan bahwa ia sudah terkena COVID-19 dua kali.

The CRAZY life of Bernie Ecclestone | Crash.Net F1 2022

“Saya baru menyadari banyak orang di sekitar saya yang sakit dan pastinya tidak ingin sakit lagi,” jelas Hamilton. “Saya sudah mengalaminya dua kali.

"Tapi saya baru menyadari banyak orang di sekitar saya, banyak teman saya yang mengirimi saya pesan bahwa mereka terkena COVID dan beberapa di antaranya jauh lebih buruk daripada yang lain."

Race Engineer reguler Hamilton, Peter Bonnington, absen di Grand Prix Austria akhir pekan lalu. Dengan Bono bekerja dari markas di Brackley, komunikasi radio Hamilton dihandle oleh Performance Engineer Marcus Dudley.

Meskipun dia tidak mengkonfirmasi apakah Bonnington melewatkan balapan karena tertular COVID-19, Hamilton merujuk pada Race Engineer-nya sambil menjelaskan pemikirannya di balik penggunaan masker.

“Jelas saya tidak membawa Bono bersama saya akhir pekan ini,” tambah Hamilton.

“Tidak ada yang memakai topeng jadi saya pasti memakai topeng saya. Saya mendorong orang untuk melakukan apa yang ingin mereka lakukan dan itu adalah kesehatan Anda di penghujung hari.

“Tapi saya ingin pulang dengan sehat. Saya ingin bisa bangun dan berlatih dan melakukan hal-hal yang saya sukai. Dan saya mencoba, jika saya bisa, untuk menjaga orang-orang yang saya cintai di sekitar saya juga aman ketika saya bisa, ketika saya berada di sekitar mereka.”

Awal musim ini di Grand Prix Australia, Hamilton mengatakan dia merasa "tidak nyaman" selama briefing pembalap di Melbourne setelah banyak yang hadir memilih untuk tidak memakai masker.

Setelah mengalami kelelahan dan pusing setelah Grand Prix Hungaria tahun lalu, Hamilton mengakui: “Saya telah berjuang sepanjang tahun dengan kesehatan saya setelah apa yang terjadi pada akhir tahun lalu dan itu masih pertempuran. Saya mengalami pusing yang sangat besar dan semuanya menjadi sedikit buram di podium.”

“Saya belum berbicara dengan siapa pun secara khusus tentang itu, tetapi saya pikir itu masih ada. Saya ingat efeknya ketika saya memilikinya. Pelatihannya berbeda sejak saat itu dan tingkat kelelahan yang Anda dapatkan berbeda dan ini adalah tantangan nyata.”