Oscar Piastri, yang saat ini merupakan pembalap tes dan cadangan Alpine, akan membalap untuk McLaren pada 2023 setelah Contract Recognition Board FIA memutuskan tim Woking berhak atas kontrak pembalap 21 tahun itu.

Alpine mengumumkan promosi Piastri untuk 2023 sebagai pengganti Fernando Alonso pada awal Agustus, tetapi juara F2 2021 itu segera membantah telah menandatangani kesepakatan untuk membalap dengan pabrikan Prancis yang telah mendukungnya sejak 2020.

Daniel Ricciardo - WHERE NEXT? | F1 2022

Itu menyebabkan saga yang luar biasa untuk jasa Piastri, yang pada akhirnya dimenangkan McLaren.

Berbicara di depan umum tentang saga tersebut untuk pertama kalinya dalam sebuah wawancara dengan F1, Laurent Rossi mengklaim Alpine telah mengamankan kursi untuk Piastri tahun 2023 bersama Williams pada bulan April, namun pembalap 21 tahun itu ingin mencari opsi yang lebih baik.

“Kami membuat beberapa kesalahan, kami membuat beberapa kesalahan teknis hukum,” aku Rossi. “Kami membiarkan pintu terbuka dengan tidak memaksanya masuk dengan kontrak yang begitu ketat sehingga dia tidak bisa bergerak.

“Mengapa kami melakukan itu? Ini sedikit kekhilafan karena kami tidak pernah berpikir bahwa ketika Anda memberi begitu banyak kepada seseorang, ketika Anda memberi mereka pelatihan, peran cadangan, kursi di tim mitra, dia tidak akan mengambilnya setelah didukung selama bertahun-tahun dan menang kejuaraan melalui dukungan Anda.

“Seperti George [Russell] sebelum dia, yang pergi ke Williams sebelum kembali ke Mercedes, seperti Charles [Leclerc] yang pergi ke Sauber sebelum kembali ke Ferrari, seperti Max [Verstappen] dan seperti Sebastian [Vettel], yang keduanya membalap untuk Toro Rosso sebelum mengemudi untuk Red Bull, mereka semua melakukan tim 'junior' sebelum naik.

“Saya sedikit terkejut Oscar berpikir bahwa pertama, dia lebih baik dari Williams. Saya dapat memahami dari perspektif olahraga McLaren mungkin lebih menarik berdasarkan hasil murni di trek daripada Williams, tetapi kami tidak berharap bahwa setelah begitu banyak dukungan, begitu banyak kesetiaan, mereka akan menggunakan pintu belakang itu untuk berbelanja dan mendapatkan apa merasa seperti kontrak yang lebih baik bagi mereka. Itu bukan nilai yang kami tunjukkan.

“Begitulah cara saya melihat ceritanya. Tentu saja, kami membuat kesalahan, jika tidak, kami tidak akan berada di sini untuk membicarakan topik tersebut. Tetapi kami merasa bahwa kami tetap setia pada komitmen kami, pada nilai-nilai kami, dan pada kata-kata kami kepada Oscar.

“Tapi saya akan mengatakan sesuatu terjadi karena suatu alasan. Kami tidak berbagi konsepsi yang sama tentang berbagai hal, dan mungkin tidak berbagi nilai yang sama, jadi mungkin lebih baik begini, berpisah.”

Alpine memenuhi komitmen untuk Piastri

Rossi menambahkan bahwa Alpine pergi "di atas dan di luar" untuk memastikan bahwa Piastri akan menjadi "rookie paling terlatih yang pernah ada" saat melakukan debut F1-nya.

“Kami benar-benar memenuhi komitmen kami untuk Oscar dengan sangat cepat, karena kami menggunakan opsi kami pada 15 November, menyetujui Head of Terms yang mengatakan dia akan menjadi cadangan,” katanya.

"“Dia akan menerima program pelatihan ekstensif, antara lain mengemudi sejauh 5.000 km sepanjang tahun, dan kami akan mencarikannya kursi pengemudi untuk '23 dan '24.

“Kami hanya melakukan itu. Kami mengumumkan dia sebagai cadangan lusa. Kami dengan cepat merancang program pelatihan dan program pengujian 5.000 km, yang dimulai pada bulan Februari bersama Fernando Alonso dan Esteban Ocon – itu adalah program pelatihan yang serius. Anda mengemudi dengan dua pembalap F1, Anda akan belajar dari mereka.

“Dia mengendarai 3.700 km pada bulan Agustus. Kami akan dengan mudah mencapai 5.000 km. Kami memberinya akses penuh ke tim, tanya jawab, pertemuan teknis dan dia bersama saya hampir setiap hari Minggu mendengarkan balapan.

“Dia bukan hanya cadangan, tapi dia akan menjadi rookie paling terlatih yang pernah ada. Dia tahu bagaimana tim beroperasi, bagaimana seharusnya seorang pembalap F1 beroperasi dalam tim. Kami merasa seperti kami disampaikan. Kami pergi di atas dan di luar.

“Kami menyewa seseorang hanya untuk memberinya tempat duduk [dengan tim lain], karena kami ingin melakukannya dengan benar.”