Mercedes memulai musim 2022 tertinggal dari Ferrari dan Red Bull, dengan porpoising menggangu performa mobil W13 mereka yang radikal.

Di atas kertas, Lewis Hamilton kesulitan untuk tampil di paruh pertama jika dibandingkan rekan satu tim barunya George Russell.

F1 2023 driver line-up - who will underachieve?

Diketahui Hamilton telah menjalankan beberapa eksperimen set-up untuk meningkatkan W13, sementara Russell tidak melakukannya. Hal ini cukup menjelaskan keunggulan mantan pembalap Williams itu.

Memasuki paruh kedua, Hamilton mulai meningkatkan performanya dengan acap kali mengungguli Russell baik dalam trim kualifikasi atau balapan.

Dalam sebuah wawancara dengan Crash.net, Russell menjelaskan mengapa dia tidak mengikuti rute Hamilton untuk melakukan eksperimen set-up karena berada di "tempat yang lebih bahagia" dengan mobil.

Namun, dalam video baru-baru ini di saluran YouTube tim, kepala strategi Mercedes James Vowles menjelaskan perbedaan peran Hamilton dan Russell di paruh pertama tahun ini.

“Saya pikir secara keseluruhan tidak perlu bagi kami untuk memberi tahu Anda hal ini, tetapi George melakukan pekerjaan yang sangat baik tahun ini,” katanya.

“Dia menentang yang terbaik di dunia dan itu referensi Anda dan yang sangat jelas adalah bahwa pada awal tahun ketika kami memiliki mobil yang sulit, Lewis menggunakan kekayaan pengalamannya untuk membantu kami meningkatkan mobil, dan benar-benar memajukan kami sebagai bagian dari tim.

“George pada periode waktu itu hanya benar-benar fokus untuk belajar, menanamkan dirinya ke dalam tim dan dia mencetak sejumlah hasil yang benar-benar menguntungkannya sebagai hasil dari itu. Terlepas dari kecepatan kualifikasinya, saya pikir berada dalam sepersepuluh dari tempat Lewis berakhir, kecepatan balapannya sangat, sangat kuat sepanjang tahun.

“Itulah yang sebenarnya kami cari, bagaimana dia cocok dengan lingkungan kami? Bagaimana dia bisa masuk ke dalam tim? Bagaimana dia bekerja dengan Lewis? Bagaimana dia bekerja dengan orang lain? Dan saya pikir dalam semua itu dia melakukan pekerjaan yang sangat bagus.

"Itu adalah langkah besar baginya dari Williams, saya pikir di mana Williams beroperasi jelas merupakan level yang sangat tinggi, di mana kami beroperasi sedikit berbeda dengan itu. Saya pikir dia beradaptasi dengan sangat cepat dan sangat baik.”

Russell mengklaim satu-satunya kemenangan Mercedes tahun ini, mengalahkan Hamilton untuk menang di Sao Paulo dalam perjalanannya menutup musim di posisi keempat klasemen, unggul dua posisi dan 35 poin dari juara dunia tujuh kali itu.