Sergio Perez akan terus membalap untuk Force India di musim Formula 1 2019, setelah menandatangani perpanjangan waktu untuk tetap bersama tim yang direvitalisasi tahun depan.

Perez mengungkapkan di Grand Prix Belgia bahwa dia telah menyetujui kontrak untuk musim depan dan konfirmasi kesepakatan itu diumumkan oleh Force India pada Kamis menjelang Grand Prix Amerika Serikat.

Petenis Meksiko, yang saat ini menempati posisi ketujuh dalam klasemen pembalap 2018 dengan 53 poin, akan memperpanjang tugasnya di Force India menjadi kampanye keenam. Dia bergabung dengan tim menjelang musim 2014 menyusul masa sulit dan berumur pendek di McLaren tahun sebelumnya.

[[{"fid": "1350573", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

"Saya sangat senang akhirnya mengumumkan masa depan saya dan saya sangat termotivasi untuk 2019," kata Perez. "Force India telah menjadi rumah saya sejak 2014 dan telah memungkinkan saya untuk tumbuh sebagai pembalap dan menunjukkan keterampilan saya di trek.

"Kami telah mencapai begitu banyak kesuksesan dalam lima musim terakhir tetapi saya pikir yang terbaik masih akan datang. Investasi baru yang dinikmati tim membuat saya percaya diri dan saya sangat bersemangat tentang masa depan."

Sejak bergabung dengan tim, Perez telah menjadi salah satu pemain paling konsisten di era hybrid V6, mencatatkan lima podium - termasuk finis ketiga di Grand Prix Azerbaijan tahun ini - dan hampir 400 poin untuk membantu Force India menyegel back-to-back. tempat keempat selesai pada 2016 dan 2017.

Perez adalah faktor utama dalam memulai proses administrasi Force India awal tahun ini dalam upaya membantu tim mengatasi masalah keuangan di luar jalur yang terdokumentasi dengan baik.

Force India kemudian diselamatkan dari kehancuran oleh sebuah konsorsium yang dipimpin oleh pengusaha Kanada Lawrence Stroll, dengan tim tersebut mengajukan kembali entri ke kejuaraan dunia tahun ini dengan nama Racing Point Force India.

“Saya senang Sergio akan melanjutkan perjalanannya bersama kami pada 2019,” tambah kepala tim Force India Otmar Szafnauer.

Selama lima tahun terakhir, Sergio telah mengukuhkan posisinya sebagai salah satu pembalap paling berbakat dan konsisten di grid Formula 1.

"Dia memberi kami stabilitas yang berharga di masa depan dan merupakan aset besar bagi tim. Saat kami memulai babak baru yang menarik dalam kehidupan tim ini, kami senang bahwa Sergio akan balapan dengan kami di masa mendatang."

Meskipun belum ada pengumuman mengenai pembalap kedua Force India, Perez diharapkan akan bermitra dengan Lance Stroll pada 2019. Pembalap Williams tersebut diketahui akan mengikuti ayahnya ke skuad yang berbasis di Silverstone.