Max Verstappen memimpin finish satu-dua untuk Red Bull Racing pada sesi latihan pembukaan Formula 1 untuk Grand Prix Abu Dhabi pada hari Jumat, mengalahkan rekan setimnya Daniel Ricciardo dengan selisih empat persepuluh detik.

Dua minggu setelah kekecewaan karena kekalahannya dari Lewis Hamilton di Brasil, Verstappen mengirimkan tembakan peringatan dini di Sirkuit Yas Marina saat ia finis di atas selisih kedua dari juara dunia yang baru saja dinobatkan.

[[{"fid": "1367920", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Verstappen menyelesaikan dua lari cepat dengan ban Hypersoft, mencatat lap terbaik 1m38,491 detik untuk menyelesaikan 0,454 detik dari Ricciardo di tempat kedua, dengan Red Bull menunjukkan kekuatannya di sektor akhir trek yang ketat.

Valtteri Bottas selesai sebagai yang terbaik dari sisa untuk Mercedes, sembilan persepuluh detik di belakang Verstappen di tempat ketiga, sementara Hamilton mengambil P4, sepersepuluh detik di belakang.

Hamilton memakai nomor 1 di bagian depan mobilnya selama sesi tersebut setelah mendapat izin dari FIA untuk melakukan perubahan pada akhir pekan ini di Abu Dhabi. Itu menandai penggunaan nomor tersebut pertama kali sejak balapan terakhir musim 2014.

Esteban Ocon finis sebagai pembalap lini tengah terdepan di tempat kelima di depan Kevin Magnussen dari Haas, sementara pasangan Ferrari Kimi Raikkonen dan Sebastian Vettel masing-masing mengikuti di tempat ketujuh dan kedelapan, keduanya memilih untuk tidak menekan untuk berlari cepat di Hypersofts.

Memberikan penghormatan kepada Fernando Alonso yang keluar dengan helmnya, Carlos Sainz Jr. finis kesembilan di FP1 untuk Renault, dengan Romain Grosjean melengkapi 10 besar untuk Haas.

Pada sesi tersebut, Robert Kubica menikmati latihan ketiganya musim ini bersama Williams, melanjutkan persiapannya untuk balapan 2019. Kutub menyelesaikan sesi 4,5 detik dari kecepatan di P20.

Antonio Giovinazzi adalah satu-satunya pendukung FP1 lainnya, menggantikan Charles Leclerc di Sauber. Pembalap Italia itu menyelesaikan sesi ke-16, unggul dua persepuluh detik dari rekan setimnya Marcus Ericsson.

Ericsson adalah satu-satunya pembalap yang terjebak dalam insiden melalui FP1, berputar di tikungan pertama. Pembalap Sauber itu menyenggol pembatas di sisi kiri sirkuit setelah berputar melintasi trek, merusak sayap depannya, tetapi mampu melanjutkan sesi setelah melakukan perjalanan ke pit.